Russell Westbrook, un avenir de plus en plus flou en NBA

Son nom est sur presque toutes les lèvres en ce moment, et malheureusement pas très bien. Interrogé, critiqué et même moqué, Russell Westbrook symbolise les nouvelles galères des Lakers, qui ont perdu leurs trois premiers matchs de la saison en frappant un horrible 25/118 à trois points. Après le formidable fiasco de la saison dernière, ce faux départ enfonce un peu plus Brodie, à tel point qu’on commence à se poser des questions sur son avenir en NBA…

dimanche 23 octobre. Les Lakers accueillent les Blazers. Avec 35 secondes à jouer au quatrième quart, Los Angeles mène 102-101. La balle est entre les mains de Russell Westbrook. La continuation ? Vous l’avez vu comme nous. Avec 18 secondes restantes sur l’horloge 24, Russ jette une brique à mi-parcours car les Lakers pourraient arrêter le jeu pour manquer un peu plus d’horloge et ainsi réduire les chances de retour de Portland. Bref, l’incompréhension est totale. « Non Russ, non ! » envoie le commentateur des Lakers directement après l’échec de Westbrook, tandis que les fans des Lakers se tiennent la tête à deux mains et les Blazers sentent que le jeu tourne en leur faveur. Par derrière, Damian Lillard plantera un énorme triplé, puis Jerami Grant finira par condamner les Lakers d’un but vainqueur. Westbrook terminera le match avec ses fesses sur le banc.

C’est le dernier épisode de la terrible saga de Brodie à Los Angeles. un prochain épisode Le 0/11 de Westbrook contre les Clippers dans le derby de LA, l’historique de la blessure liée à son rôle de sixième homme, ou encore les images troublantes dans lesquelles on le voit loin de l’équipe caucus des Lakers en pré-saison. Si les galères de Russell Westbrook n’expliquent pas tous les problèmes de la franchise californienne, s’il représente clairement une cible facile pour tous ceux qui veulent retrouver le LakeShow, force est de constater que son cas personnel s’aggrave match après match. Et ce n’est pas un danger si les rumeurs d’échange sont revenues lorsque la saison a commencé il y a à peine une semaine. L’expérience des Lakers doit se terminer et se terminera à un moment donné, mais alors pourquoi? On ne sait pas où ni comment Russell Westbrook terminera sa saison 2022-23. En fait, ce qui se passe à Los Angeles en ce moment est tellement désastreux qu’on commence à s’interroger sur l’avenir de Brodie dans la cour des grands, celui dont on se souvient approche de la fin de son énorme contrat (encore 47 millions de dollars gagnés cette année). à la fin de la campagne en cours.

Et si c’était le début de la fin pour l’ancien MVP ?

Le gars qui a lancé trois saisons en moyenne un triple-double peut-il rebondir ailleurs, ou l’expérience des Lakers le poussera-t-il simplement vers la sortie?

Puede parecer prematuro pensarlo así en el momento de estas líneas, pero la trayectoria que está tomando la carrera de Russell Westbrook nos recuerda extrañamente a la de una ex superestrella con la que a menudo se le asociaba: Allen Iverson, que abandonó la NBA por la dos. porte en 2010 à l’âge de 34 ans. Tout comme The Answer à l’époque, Russ est passé de “le visage d’une franchise” à “l’ancienne superstar d’une équipe à l’autre” après l’âge de trente ans. Ce n’est jamais bon signe. Comme Iverson, Westbrook ne montre aucune réelle capacité d’adaptation en matière de style de jeu. Comme l’IA, Brodie n’est pas exactement d’humeur à s’asseoir sur la touche et à affronter le costume du sixième homme. Nous utilisons l’exemple d’Iverson parce qu’il est suffisant, mais il y en a d’autres. Prenez par exemple Carmelo Anthony, qui a été boudé par la NBA pendant des mois avant de trouver une place dans les ligues majeures une fois qu’il a accepté d’assumer le rôle que nous voulions lui offrir.

El rating de Russell Westbrook es tan bajo ahora mismo, y sus fallos son tan publicitados por el hecho de que juega para los Lakers, que tememos un escenario en el que nadie quiera más a Brodie en unos meses cuando se convierta en agente libre, o au contraire. sur un salaire très, très bas, ce qui peut ne pas vous convenir très bien. Non pas parce qu’il a perdu tout son talent et toutes ses superpuissances, mais parce que les dirigeants des différentes franchises NBA ont raison d’être figés par tout ce que nous avons dit dans le paragraphe précédent.

“On voit le langage corporel de Russ. Russ lui-même sait que c’était un tir horrible contre les Blazers et il aurait dû donner le ballon à LeBron ou Anthony Davis. Le comportement de Russ commence à devenir cancéreux pour l’équipe. Quand Russell Westbrook était sur le banc, gémit et dit des choses à voix basse. Alors que faites-vous maintenant si vous êtes les Lakers ? Ils le renvoient chez lui en attendant un transfert. […]

J’aime Russell Westbrook, mais il est qui il est, il ne change pas, il pense qu’il est un mâle alpha. Le plus triste dans tout ça ? C’est qu’actuellement, aucun GM ne veut parier sur lui. Et s’il ne fait pas attention, il se retrouvera hors championnat l’année prochaine. »

– Analyste Kendrick Perkins chez ESPN première prise

Étoile qui pâlit, distraction pour l’équipe et manque d’adaptabilité, tout cela est drapeaux rouges qui menacent aujourd’hui la carrière du joueur de 33 ans. Là encore, Russell Westbrook n’est pas le seul responsable du fiasco des Lakers, loin de là, en revanche il en est le symbole ultime et en a clairement sa part de responsabilité.

Quel avenir a Russell Westbrook en NBA ? La question est aussi triste que légitime. Un échange Brodie dans les prochaines semaines semble inévitable, et peut-être que ce changement de décor permettra à Russ de reprendre confiance et de rebondir pour redorer son blason. En tout cas, c’est ce à quoi on s’attend car sinon, aussi incroyable que cela puisse paraître, Westbrook risque de se retrouver sans équipe permanente au début de la saison 2023-24…

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