résident démon? Seul dans le noir? Le premier jeu vidéo d’horreur de l’histoire n’est pas ce que vous pensez

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Pour de nombreux gamers, le survival-horror est né dans la forêt de Raccoon City en 1996 (Resident Evil), dans les entrailles du manoir Derceto en 1992 (Alone in the Dark), voire dans le manoir du peintre Mamiya (Sweet Home). Pourtant, les fondements du genre horrifique dans l’univers du jeu vidéo sont posés dès 1981. Avec Haunted House, James Andreasen a tenté de nous dresser les cheveux sur la tête à travers une dizaine de couleurs et de blocs rugueux. Ouvrez grand les yeux, allumez une allumette, on remonte aux origines de l’horreur pixélisée en pénétrant dans la plus célèbre maison hantée de l’Atari 2600.

résumé

  • Avant Raccoon City, il y avait Spirit Bay
  • Maison hantée, l’angoisse vintage
  • Trace d’un monstre du passé

Avant Raccoon City, il y avait Spirit Bay

Bien que cela puisse vous faire sourire de voir les captures d’écran disponibles dans cet article, Maison hantée présente une histoire, décrite dans le manuel d’utilisation du titre. À l’époque, il n’y avait pas de cinématiques pour introduire le joueur dans l’univers, et les textes explicatifs en jeu étaient encore rares. Mais revenons à nos moutons, ou plutôt à nos fantômes. Dans la petite ville de Spirit Bay, une vieille maison délabrée est à l’origine des rumeurs les plus folles..

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On raconte en effet que les morceaux d’une urne magique ayant appartenu à la première famille de la ville seraient cachés dans les couloirs de la résidence. Un objet inestimable que les chasseurs de trésors aimeraient collectionner, mais il y a un hic. On dit aussi que le bâtiment est hanté par des esprits maléfiques. Certains témoins jurent avoir entendu des sons dérangeants, tandis que d’autres affirment avoir vu des ombres traverser le manoir. Le personnage incarné par le joueur décide de s’armer de courage et de pénétrer à l’intérieur de la maison. Ce que leurs matchs révéleront est bien pire que ce que les rumeurs de couloir impliquent. : des tarentules guerrières, des chauves-souris vampires assoiffées de sang et même le fantôme agressif de l’ancien propriétaire peuplent les lieux.

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Maison hantée, l’angoisse vintage

Le titre développé par James Andreasen pour l’Atari 2600 prend la forme d’un jeu d’arcade vu du dessus. De grands blocs homogènes représentent les murs du bâtiment, tandis que deux immenses yeux fixes symbolisent le héros. L’objectif est de récupérer les trois morceaux de l’urne et de les ramener à l’entrée principale du manoir sans utiliser les 9 vies fournies.. Les objets trouvables, révélés uniquement lorsque le joueur s’en approche avec une allumette allumée, sont dispersés au hasard dans les 24 pièces du manoir, qui sont reliées par des couloirs et des escaliers.

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Il serait facile de terminer la quête s’il n’y avait pas de portes verrouillées (qui s’ouvrent une fois que vous avez la clé squelette) et si des créatures démoniaques ne rôdaient pas à chaque coin de rue.. Heureusement, un sceptre à récupérer, caché dans la maison, permet aux adversaires de repousser. Cependant, comme le personnage principal ne peut ramasser qu’un seul objet à la fois, il n’est pas possible de ramasser les morceaux d’urne si le sceptre est déjà équipé. Lorsqu’une force obscure entre dans une pièce, la flamme du joueur s’éteint. Il faut donc rallumer une allumette pour revoir les murs du bâtiment et tenter de sortir de ce labyrinthe en un seul morceau.

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Trace d’un monstre du passé

La mécanique de Haunted House, bien que rudimentaire, a introduit un style de jeu basé sur l’angoisse qui a laissé sa marque.. Comme le Survival-Horror des années 1990, on retrouve un lieu labyrinthique inquiétant plongé dans l’obscurité, une faible puissance d’attaque, une santé faible, un inventaire extrêmement limité qui oblige à prendre des décisions et qui provoque des frayeurs par l’apparition d’ennemis (provoquant parfois des éclairs ). . Le logiciel dispose de neuf modes de jeu qui varient les règles et donc le niveau de difficulté.

Et la Maison Hantée de 1972 dans tout ça ?

Oui, il y a un jeu Haunted House sorti en 1972 chez Magnavox Odyssey, et oui, c’est un jeu qui se déroule dans un manoir hanté. Pourquoi ne le considérons-nous pas comme le premier jeu d’horreur de l’histoire ? Tout simplement parce qu’il s’agit d’un jeu multijoueur finalement très proche d’un jeu de société. Un joueur dirige un détective et explore les pièces d’une maison (qui se chevauchent) jusqu’à ce qu’il rencontre le fantôme précédemment caché par le deuxième joueur.

Bien sûr, les graphismes de la maison hantée empêchent la création de James Andreasen de vraiment effrayer qui que ce soit. Le manoir hanté ressemble plus à un groupe de gros pixels qu’à un bâtiment sombre, les créatures sont succinctement de petits gobelins animés (en deux images), et les sons peinent à créer une atmosphère inquiétante. A sa décharge, le logiciel tient sur une cartouche de seulement 4 Ko. A ce niveau il ne s’agit plus de concessions, mais de figuratif.

Ainsi, le premier homme à s’être retrouvé perdu seul dans le noir dans un jeu de survie n’a pas été Edward Carnby, mais le héros aux yeux écarquillés de Haunted House. Le logiciel subira un reboot assez confidentiel en 2010, 30 ans après l’original ! – sur PC, Wii et Xbox 360. Si vous avez le cœur solide (et l’esprit ouvert), le titre original d’Atari 2600 peut être essayé directement dans le navigateur ici.

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