Ragnarok”, des crânes fêlés, des muscles saillants et un cœur si gros

De tel bâton telle écharde ?  C'est le fil rouge

” Et maintenant ? “le jeune Atreus demande à son père, Kratos, dans les premières minutes de Dieu de la guerre : Ragnarök, disponible le 9 novembre sur PlayStation 4 et 5. Alors que la neige tombait abondamment, ils se sont réfugiés dans une grotte près de leur cabane. Le guerrier barbu tient à la main le sac en cuir vide qui contenait les cendres de sa femme, éparpillées au sommet d’une montagne à la fin de l’épisode précédent.

Pour notre plus grand plaisir, ce nouvel épisode ramène le dieu grec à Midgard, l’un des neuf royaumes de la mythologie nordique, où il s’est exilé et a fondé une famille. C’est dans ce décor scandinave, qui servait déjà de décor au “reboot” dieux de la guerre en 2018, que la série a mûri alors même qu’elle semblait s’effondrer sur elle-même sous le poids de la supériorité au début des années 2010.

Les premières heures de cette exclusivité des consoles Sony soufflent ainsi une réponse évidente à la question naïve du garçon : « Et maintenant ? On reprend le même et on recommence. » A priori, il ne s’agit pas de remettre en cause la formule qui a reçu de multiples récompenses de “jeu de l’année” et s’est écoulée à près de 20 millions d’exemplaires, ce qui en fait l’un des plus gros succès de PlayStation 4.

rebondissement inattendu

Dieu de la guerre : Ragnarök il semble donc être une extension du précédent. Même duo entre le jeune archer et son père monolithique ; les mêmes armes qui libèrent alternativement le feu et la glace ; la même mise en scène virtuose en plans séquences ; Mêmes séquences d’exploration et énigmes sans prise de tête. Les débutants s’adapteront facilement à ce jeu d’action à la formule bien rodée, dans lequel vous devrez affronter des hordes successives de monstres et de boss dont il faudra identifier les points faibles. Les joueurs expérimentés renoueront avec une expérience familière, sauf que les ennemis, le décor et les personnages secondaires sont plus variés.

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Le scénario, en revanche, gagne en ampleur et en ambition : le Spartiate et son fils affrontent, cette fois, le plus puissant des dieux nordiques (Odin, Thor ou Heimdall) et la menace de la fin du monde, Ragnarok. Le temps de jeu est prolongé, la scène principale approchant désormais les trente heures, contre vingt dans l’épisode précédent. Les missions optionnelles sont également plus détaillées et proposent une exploration plus libre ou des combats parfois plus difficiles, destinés aux amateurs de sensations fortes.

Mais il ne fait aucun doute, une fois passé le plaisir de la découverte. Dieu de la guerre : Ragnarök quelque chose d’innovant à offrir? Le système de combat et l’arbre de compétences et d’armes répondent aux mêmes principes qu’il y a quatre ans. Les mêmes défauts persistent : les niveaux très linéaires, le chemin guidé par des récompenses placées comme les cailloux plantés par le Petit Poucet ou la boussole qui nous indique littéralement où aller… Pendant cinq heures, le spectre de la répétition plane sur le crâne tatoué avec Kratos. En effet, il faut attendre l’acte II de Dieu de la guerre : Ragnarök pour que les fondations tremblent enfin.

Voyez-vous le grand monstre?  Au lieu de cela, faites attention à la tête cornue que Kratos porte à sa ceinture.  Il s'agit de Mimir, le dieu de la sagesse, un compagnon de voyage qui se révèle à nouveau drôle et rusé.

Crise existentielle

La distance entre le père et le fils adolescent – qui découvre ses pouvoirs divins – ouvre d’autres horizons au sein des neuf royaumes. Sans dévoiler les enjeux, disons simplement que cette rupture parvient à chambouler la formule sans jamais la trahir.

Le studio de Santa Monica, à l’image de son héros musclé, semble ici plonger dans l’angoisse de devenir une caricature de lui-même. “Il n’y a pas de destin, mais tu es tellement prévisible que le tien est écrit d’avance”, raillant les Nornes, trois divinités nordiques, amoureuses du futur, consultées par Kratos. Cette belle scène, au cours de laquelle se déroulent combats et séquences cinématographiques oniriques, résonne surtout avec les multiples interrogations sur la prédestination qui traversent les dialogues des protagonistes, barbares menaçants, mais philosophes à leurs heures perdues.

De créature fragile à protéger, Atreus, également connu sous le nom de Loki, devient un être aux motivations mystérieuses. Comme on peut le deviner, la relation père-fils qu’il entretient avec Kratos deviendra bientôt une histoire de passage à l’âge adulte. Car, comme son père, le garçon cherche à canaliser la bête qui sommeille en lui, et parfois il échoue. Malédiction pour les personnages, cette fureur qui les habite continue d’être une bénédiction pour le joueur, qui prend le contrôle de personnages quasi invincibles à ces occasions. Avant de se retrouver, à la fin du combat, seul, un peu honteux, devant la sensation de joie et de toute-puissance qu’il ressentait alors que ses héros perdaient le contrôle de leurs émotions.

Un blockbuster fédérateur

Comme dans une série pour le petit écran, les personnages secondaires bénéficient également d’un traitement en profondeur, creusant davantage le sillon du thème principal du jeu : la famille. Une mission secondaire de plusieurs heures porte sur le sort de la déesse Freya, l’ex-femme d’Odin, que nous devons accompagner dans le deuil de son mariage.

Thor, le dieu bedonnant du tonnerre (bien loin de son portrait popularisé par les films Marvel), y est un personnage tragique, dévasté par la mort de ses fils, tués par Kratos. Une scène de bagarre dans une taverne -sinon agréable pour le joueur- révèle en contrepoint la désorientation du personnage dans l’alcool et les conséquences que doivent endurer sa femme et sa fille. Autre histoire à finir : la hantise de la grand-mère du géant Angrboda, qui terrorise sa petite-fille en volant les âmes des animaux. Cet étonnant patron est en réalité sénile, probablement atteint de la maladie d’Alzheimer. Comme dans toutes les histoires mythologiques, les dieux nous racontent finalement des histoires très humaines.

La mythologie nordique peut être associée au temps froid, mais

Seule la fin d’Hollywood nous fait descendre des hauteurs où le jeu nous a régulièrement emmenés. Manichéen et super-héroïque, l’ultime ligne droite enchaîne les combats aux airs de déjà-vu. Une fois les crédits tombés, rappelons qu’il est rare qu’un blockbuster prenne de tels risques. à la manière d’un bien comment ou un Gladiateur, Dieu de la guerre : Ragnarök parvient à concilier divertissement conventionnel et expérimentation, épopée mythologique et introspection. Le destructeur de l’Olympe qui s’attaque désormais aux Ases (les principaux dieux nordiques) mérite amplement sa place dans un autre panthéon : celui des jeux vidéo.

Les anciens de Pixels

Nous avons aimé :

  • l’univers de dieux de la guerre ça grossit;
  • Atreus augmente ses capacités;
  • la mise en scène en plan séquence, toujours bouleversante.

On a moins aimé :

  • l’impression d’avoir constamment un GPS devant nous pour nous dire où aller ;
  • entendre cent fois le mot “Ragnarok” sans vraiment le craindre ;
  • la fin manichéenne pendant laquelle on a l’impression de se battre en pilote automatique.

C’est plus pour vous si :

  • vous êtes sensible au souffle de Gladiateur ;
  • au bord de la série vikings ;
  • et la flamme de l’épisode précédent de la série Dieux de la guerre.

Pas pour vous si :

  • vous voulez un café gastronomique et non un énorme gâteau ;
  • la vue du sang vous dégoûte ;
  • vous ne pourrez jamais prononcer correctement le nom de Svartalfheim.

Remarque concernant les pixels :

Huit royaumes sur les neuf qui composent Yggdrasil, l’arbre du monde de la mythologie nordique.

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