Philips, affaibli, taille sur votre gabarit

L’ancien géant de l’électronique grand public, mis en cause pour avoir commercialisé des respirateurs défectueux, va supprimer 4.000 emplois. Vous devez traiter des milliers de plaintes dans le monde entier.

Pas de chance pour Philips. Fragilisé par le scandale des appareils respiratoires défectueux, utilisés notamment par des patients souffrant d’apnée du sommeil, le géant néerlandais vacille. Lundi, le groupe a annoncé une perte d’exploitation de 1,5 milliard d’euros au troisième trimestre, en raison d’une dépréciation de 1,5 milliard d’euros, liée au retrait mondial de ces appareils. Philips a pris les devants à la mi-octobre en publiant un avertissement sur résultats, annonçant que son bénéfice d’exploitation au troisième trimestre chuterait d’environ 60 %.

Philips a vu sa valeur marchande fondre d’environ 30 milliards d’euros depuis le rappel de 5,5 millions de ventilateurs, qui a débuté en juin 2021. Au troisième trimestre, sa marge opérationnelle est tombée à 4,8 % des ventes, contre 12,3 % l’an dernier. Les dirigeants de Philips expliquent cette chute par la chute des ventes (-5%, à 4,3 milliards) liée aux difficultés d’approvisionnement et à l’impact du Covid en Chine, mais aussi due à la guerre en Ukraine.

Roy Jakobs, le nouveau président et chef de la direction de Philips, a voulu franchir une étape choquante pour marquer son arrivée. Celui qui a succédé mi-octobre à Frans van Houten, dont le mandat a été écourté par le dossier des respirateurs, a annoncé la suppression de 4.000 postes aux Etats-Unis, aux Pays-Bas, en Inde et en Chine (pays où le groupe est fortement implanté). ) pour améliorer la compétitivité. Sachant que le groupe emploie environ 80 000 personnes dans le monde. “Ma priorité immédiate est d’améliorer l’exécution afin que nous puissions commencer à restaurer la confiance des patients, des consommateurs et des clients, a déclaré Roy Jakobs, qui avait auparavant organisé l’opération de rappel. Cela inclut la décision difficile mais nécessaire de réduire immédiatement nos effectifs d’environ 4 000 postes dans le monde, que nous ne prenons pas à la légère. »

Philips traverse une période difficile. L’ancien conglomérat s’est recentré sur des entreprises de santé et de bien-être plus rentables après que Frans van Houten, surnommé “Doctor Spin Off”, l’ait déconstruit brique par brique.

Ma priorité immédiate est d’améliorer l’exécution afin que nous puissions commencer à restaurer la confiance des patients, des consommateurs et des clients.

Roy Jacobs, PDG de Philips

Auparavant, tout était sous la marque Philips : disques vinyles, puis CD, téléviseurs, ampoules, réfrigérateurs, rasoirs, machines à café, puces électroniques… et même les activités de banque et d’assurance, qui ont été transférées à ING.

En moins de dix ans, le groupe Royal Philips, fort de plus d’un siècle d’existence, a changé de visage. Plus connu du grand public pour ses appareils électriques (machines à laver, réfrigérateurs, etc.), le géant néerlandais a d’abord vendu cette activité à la société américaine Whirlpool, qui a progressivement retiré la marque de ses produits. En 2011, les téléviseurs ont été vendus à des points de vente chinois. Les activités d’éclairage ont été séparées en deux sociétés : l’une, Signify, est entrée en bourse en 2016 et l’autre, Lumileds, a été vendue au fonds d’investissement Apollo l’année suivante. Enfin, le petit électroménager a été vendu l’an dernier au fonds d’investissement chinois Hillhouse Capital. Rasoirs, machines à café, distributeurs de bière, purificateurs d’air sont ainsi passés sous la bannière de l’Empire du Milieu. La plupart de ces produits étaient déjà fabriqués en Asie. Cette dernière opération a rapporté 4,4 milliards d’euros à Philips, dont 700 millions d’euros de droits d’usage de la marque Philips sur les quinze prochaines années.

Désormais, le groupe Eindhoven fabrique des scanners, des IRM, des défibrillateurs, etc., mais aussi des rasoirs électriques et des brosses à dents… et des appareils respiratoires.

Il y a un an, Philips a remarqué que ses machines contenaient une mousse insonorisante, d’où se dégageaient des particules qui pouvaient provoquer des irritations et des maux de tête en cas d’inhalation ou d’ingestion. Le groupe Philips évoque même un risque ” potentiel ” cancers de longue durée. À ce jour, outre le rappel massif, le groupe a produit environ 4 millions d’appareils de remplacement et de kits de réparation.

Philips avait déjà enregistré près de 900 millions d’euros de dépréciations de remplacement et de réparation d’appareils. A cela s’ajoute une charge supplémentaire de 1,5 milliard d’euros au troisième trimestre.

Mais l’avenir ne sera pas plus brillant. Les dirigeants de Philips s’attendent à de nouveaux défis dans les mois à venir : “Défis opérationnels et d’approvisionnement prolongés, détérioration de l’environnement macroéconomique et incertitude persistante liée aux restrictions sanitaires en Chine”, ils listent. Le groupe prévoit une nouvelle baisse de ses ventes au quatrième trimestre 2022. Cependant, il estime que ces difficultés vont “Partiellement compensé par les mesures de productivité et de tarification de Philips.” Et le groupe croit toujours au potentiel des activités de santé.


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