Nous n’avons pas besoin d’ouvrir des mines en Europe

le récent parole prononcé à Prague par le vice-président de la Commission européenne en charge de la prospective vaut le détour. Écoutons-le, ne serait-ce que parce qu’il cite Margaret Thatcher, ce qui n’est jamais bon signe. « Pas d’alternative »C’est ainsi que Maroš Šefčovič a martelé le 12 septembre lors de la conférence européenne sur la sécurité des matières premières : il est urgent d’ouvrir des mines en Europe. Parce que ? « Construire l’économie numérique sans carbone à laquelle nous aspirons tous »et pour assurer notre « capacités de défense militaire ».

L’Europe doit assurer son « autonomie stratégique » face aux monopoles chinois des métaux et à la montée en puissance de la production minière russe due à son influence croissante en Afrique. À cette fin, la Commission prépare un projet de loi sur les métaux critiques. Mais il faudra convaincre les populations d’accepter cette boom L’exploitation minière européenne sur leurs territoires. Comme l’a expliqué le vice-président, la question est « socialement sensible » et nécessite « un nouveau contrat social autour des matières premières ».

La mine de lithium Salar de Uyuni en Bolivie. L’Europe produit peu, malgré les gisements existants et une forte augmentation de la demande. POURdans 2.0 / Coordination générale de l’observation de la Terre /ENGAGER / Flickr via Wikimedia Commons

« Un nouveau contrat social autour des matières premières », cela semble en effet très nécessaire. Car les projets industriels que se sont lancés nos dirigeants reposent tous sur une augmentation fulgurante de la demande en métaux. La production de masse de véhicules électriques personnels, par exemple. Une équipe de recherche du National Science Museum calculé que la conversion de toute la flotte de véhicules de l’Angleterre à l’électricité nécessiterait l’équivalent du double de la production mondiale actuelle de cobalt, des trois quarts de la production mondiale de lithium et de la moitié de la production mondiale de cuivre.

impasses

Les élèves pourraient résoudre le problème suivant : « À partir de ces chiffres, indiquez combien de fois la production mondiale de cobalt, de lithium et de cuivre sera nécessaire pour produire suffisamment de batteries pour l’ensemble du parc automobile européen. ? Sachant que le parc automobile européen ne représente qu’une partie du parc mondial, ce projet est-il réalisable ? ? » Non, répondraient sans doute les écoliers, nous préférerions devoir abandonner une grande partie de nos véhicules pour combattre les réchauffement global.

Nous nous retrouvons dans ce même genre d’impasse si nous prétendons que nous extrayons suffisamment de métaux pour obtenir suffisamment d’énergie renouvelable, non pas pour alimenter nos dix ampoules, notre réfrigérateur et notre pompe de jardin, mais pour produire en masse.hydrogène vert pour alimenter des usines d’engrais, des cimenteries et des millions de camions de livraison. Pas pour éclairer l’école et faire fonctionner l’hôpital, mais pour faire fonctionner la 5G et produire des milliards d’objets connectés.

Ce à quoi nous aspirons tous ?

Car, selon Maroš Šefčovič, il faudrait accepter ce boom minier européen pour construire « l’économie numérique à laquelle nous aspirons tous ». En réalité, l’industrie numérique il consomme la plus grande variété de métaux, y compris les terres rares et d’autres métaux spéciaux utilisés pour améliorer les propriétés des appareils. Chaque année, les équipements électriques et électroniques engloutissent trois millions de tonnes de cuivre et la moitié de l’argent métal produit dans le monde. La moitié de la production mondiale de tantale sert à produire des condensateurs, la fibre optique nécessite près du tiers de la production mondiale de germanium, etc.

l’économie numérique auquel nous aspirons tous » ? Au contraire, il semble urgent de se demander qui aspire à quoi. Car évidemment, ce ne sont pas les serveurs Wikipédia qui font exploser la demande en énergie et en métaux numériques. D’autre part, la gestion de la santé, de l’éducation ou de l’aide sociale par l’intelligence artificielle répond-elle à une aspiration profonde ? ? Les parents ont-ils demandé à lutter chaque jour contre lessaisie vidéo en ligne et Instagram pour éduquer leurs enfants ? Combien centres de donnéesil faudra des milliers de serveurs et des tonnes de métal supplémentaire pour accéder au frisson du porno dans le métaverse ? La Déclaration de Versailles adoptée par les chefs d’État européens en mars 2022 place déjà la future 6G parmi les « technologies clés ». C’est vraiment « ce à quoi nous aspirons tous »alors que la Convention Citoyenne pour le Climat avait demandé en vain un moratoire sur la 5G ?

Paysages excavés et camions poubelles : les ravages concrets de l’industrie minière. CC POURdans 3.0 / Sara Anjargolian / Wikimedia Commons

Enfin, pour le vice-président de la Commission européenne, les mines doivent être créées pour produire les armes nécessaires au « maintien du statut géopolitique de l’Union européenne ». En d’autres termes, il faudrait disposer de métaux stratégiques pour que Safran peut produire ses drones tactiques, ses systèmes de ciblage et ses interfaces homme-machine. Pour que Tel vous pouvez développer votre cloud de défense et vos systèmes de reconnaissance biométrique.

Selon le dirigeant européen, la sécurité des peuples européens est en jeu. Mais on s’aperçoit, au contraire, que cette course aux armements, qui alimente la fièvre minière, menace profondément notre sécurité. Parce que ? D’une part, parce que la production de ces armes répond avant tout à des objectifs économiques : sont exportés dans le monde entier et équiper de nombreuses dictatures. D’autre part, parce que la course aux métaux devient l’une des causes principales des guerres.

consommation massive d’eau

Les projets industriels que toutes les grandes puissances mondiales développent à l’identique créent une tension croissante : il n’y aura jamais assez de mines et de métaux pour que la Chine, les États-Unis, l’Europe et la Russie produisent chacun leur flotte de véhicules électriques, leur infrastructure big data, ses constellations de satellites et ses armes, voire systématiser le recyclagemême ouvrir des mines en Europe et dans le monde.

Enfin, parce que les teneurs des mines d’aujourd’hui ont tellement baissé que le traitement des métaux nécessite des quantités d’eau considérables : une grande mine de cuivre peut consommer 40 millions de mètres cubes par an. ou 70 % des mines des six plus grandes entreprises du monde sont situées dans zones sans eau. Dès lors, la demande de métaux sera confrontée à des tensions croissantes, y compris en Europe. Dans dix ans, comment approvisionnerons-nous les mines de cuivre du sud de l’Espagne ou du Portugal malgré la sécheresse ? ?

Les voitures autonomes et le fouillis d’électronique qui les accompagnent sont-ils vraiment ce que nous voulons ? ? Unsplash /bram van oost

Les « nouveau contrat social autour des matières premières » que les dirigeants européens s’apprêtent à accélérer les projets miniers s’apparente donc à un conditionnement de l’opinion publique prétendument soumise à des intérêts supérieurs artificiels. Le discours de Šefčovič illustre cette tentative de faire de la course aux métaux en Europe un besoin pressant justifié par la lutte contre le réchauffement climatique, la numérisation et la sécurité. Mais dans les trois cas, ce sont les intérêts des industries européennes qui sont défendus.

Ces intérêts ne justifient ni le pillage des territoires européens par les mines, ni le pillage des pays producteurs du Sud. Car de toute façon, la demande de métaux est telle qu’il s’agit d’une extraction européenne et mondiale, et non d’une délocalisation de sites. Ainsi, la Commission et la Banque mondiale promeuvent les associations internationales et les projets continentaux.

Pas d’alternative? ? Faut-il construire des mines pour approvisionner à eux gigausines la volkswagenOncle Tesla, les centres de données de « États-plateformes » et drones policiers ? Le but de la politique est justement de réintroduire des alternatives là où on dit qu’il n’y en a pas, de réinjecter de l’analyse et du débat dans ces faux impératifs. Si les Européens veulent s’acquitter de leur dette environnementale envers le reste du monde, ils doivent dénoncer les projets industriels de leurs classes dirigeantes et de leurs entreprises, dont les besoins en métaux contribuent à déclencher cette ruée vers l’exploitation minière mondiale.

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