les raisons d’un embouteillage aux portes de l’Europe

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Des dizaines de méthaniers attendent depuis plusieurs jours dans les eaux européennes pour décharger leurs cargaisons de gaz naturel liquéfié. Mais les pays européens peinent à absorber tout cet approvisionnement, d’autant plus que leurs réserves de gaz sont déjà pleines et que leur consommation est inférieure aux attentes. Une situation d’attente dont les commerçants pourraient profiter.

Alors que les pays européens se préparent depuis des semaines aux tensions énergétiques de cet hiver, un embouteillage de navires chargés d’essence se construit dans leurs eaux depuis plus d’une semaine. “Des dizaines de navires” transportant du gaz naturel liquéfié (GNL) flottent au large, note le Wall Street Journalen attente de rejet à terre sur les terminaux européens de regazéification.

La BBC rapporte, de son côté, que sur les 268 méthaniers immatriculés dans les eaux de la planète en octobre, 51 sont actuellement à proximité de l’Europe. Même le Vieux Continent devrait recevoir 82 navires chargés de gaz tout au long du mois d’octobre, Selon Bloombergsoit 19 % de plus qu’en septembre.

Puis les quantités de gaz s’accumulent en haute mer : près de 2 milliards de mètres cubes (1,45 tonne) de GNL attendaient toujours d’être déchargés 25 octobre. “Un nouveau record en cinq ans”, selon la société Kpler, spécialisée dans l’analyse de données sur les matières premières.

“Les goulots d’étranglement peuvent survenir dans les terminaux européens, mais ils sont relativement rares et sont généralement dus à des problèmes météorologiques ou de maintenance, et certainement pas à ce niveau”, a expliqué Charles Costerousse, analyste chez Kpler. interviewé par le site spécialisé Natural Gas Intelligence.

“Frénésie d’achat de gaz” et nombre insuffisant de terminaux méthaniers

Cette situation inédite dans les eaux européennes s’explique en partie par l’été qui vient de s’écouler. Dans le contexte de la guerre en Ukraine, les pays de l’UE cherchaient des alternatives aux importations de gaz russe – qui ont fortement chuté ces derniers mois – pour passer l’hiver.

L’importation de GNL est l’une des différentes sources d’approvisionnement énergétique privilégiées pour remédier à cette situation, avec les États-Unis comme principal partenaire. En juin, Washington avait déjà exporté quelque 39 000 millions de mètres cubes de gaz vers l’Europe, des exportations qui “ont presque triplé”, comme l’a dit le président de la Commission européenne en juilletUrsula von der Leyen.

Les institutions européennes ont convenu en mai dernier d’exiger des États membres qu’ils aient au 1erc’est Novembre réserves de gaz remplies à au moins 80 %. La course estivale à l’approvisionnement en énergie a nettement dépassé l’objectif initial. Au 19 octobre, plusieurs pays ont dépassé 90 % de remplissage : plus de 99% en France, plus de 96% en Allemagne ou encore plus de 94% en Italie.

Cette “partie d’achat de gaz”, selon les mots de l’analyste d’investigation de la BBC Fraser Carson, Wood Mackenzie, peut expliquer en partie les goulots d’étranglement actuels des méthaniers dans les eaux européennes.

A cela, il faut ajouter un certain nombre d’autres facteurs, à commencer par l’industrie européenne, y compris divers secteurs – sidérurgie, les engrais – ont réduit leurs activités économiques ces dernières semaines en raison de la hausse des prix de l’essence.

La sobriété énergétique décidée dans plusieurs pays européens ces dernières semaines et la douceur des températures d’octobre ont également entraîné une baisse de la consommation de gaz – environ 14% en France depuis aoûtselon la ministre de la Transition écologique Agnès Pannier-Runacher-, ce qui a pour effet de faire baisser les réserves des pays européens moins vite que prévu.

A cela s’ajoute le fait que l’Europe il dispose d’une trentaine de terminaux méthaniers pour regazéifier le GNL. Mais cette quantité d’infrastructures n’est actuellement pas suffisante pour répondre à la demande actuelle et, par conséquent, les navires attendent d’accéder à ces installations à terre.

Prix ​​du gaz volatil et “contango”

La combinaison de réserves de gaz presque pleines et d’une consommation plus faible que prévu a entraîné une baisse des prix du gaz. En début de semaine, il fallait débourser moins de 100 euros pour acheter un mégawattheure, un niveau jamais vu depuis juin, mais les prix restent deux fois plus élevés qu’au début de l’année.

>> À lire aussi : Les prix du gaz baissent mais les problèmes sont “loin d’être derrière”

Cependant, les prix de l’énergie (pétrole, gaz et électricité) sont très volatils dans l’environnement actuel et pourraient remonter rapidement, surtout en cas d’hiver rigoureux.

Les méthaniers en attente dans les eaux européennes auraient alors un rôle important à jouer, d’autant plus que les réserves européennes de gaz pourraient s’épuiser rapidement dans des conditions météorologiques difficiles. Pour l’Allemagne, par exemple, les stocks actuels sont “juste suffisants pour répondre à la demande pendant deux mois de temps plus frais, donc l’Europe devra continuer à attirer les expéditions de GNL”, note le Wall Street Journal.

Cette situation de nage entre deux eaux ne déplaît pas non plus aux négociants : pourquoi décharger du GNL maintenant si les prix vont bientôt remonter ? “(Ils) préfèrent attendre l’hiver pour vendre leur gaz, alors que la demande devrait être plus forte et donc que les prix vont augmenter. De cette façon, ils gagneraient plus d’argent en vendant leur cargaison en quelques mois qu’en quelques semaines”. . “, explique Les Echos.

Avec ces navires chargés de GNL aux portes de l’Europe, une situation de marché s’est posée pour les négociants : la “contamination” – lorsque le prix futur d’une marchandise est supérieur au prix actuel. Une opportunité financière qui pourrait rapporter plus : Michelle Wiese Bockmann, rédactrice en chef et analyste de marché au journal maritime Lloyd’s List, déclare à la BBC que si elle s’attend à une livraison en décembre au lieu de novembre, la différence de revenus pourrait être de l’ordre de dizaines de millions de dollars par envoi.

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