Les premiers signes de démence à prendre au sérieux

La démence est un terme générique utilisé pour décrire divers symptômes de déclin cognitif, tels que l’oubli. C’est un symptôme de plusieurs maladies et troubles cérébraux sous-jacents. La démence n’est pas une maladie en soi, mais un terme générique pour décrire les symptômes d’altération de la mémoire, de la communication et de la pensée.

Bien que la probabilité d’être atteint de démence augmente avec l’âge, la démence n’est pas un phénomène normal du vieillissement. Quelques chiffres sur la démence

On estime à 47,5 millions le nombre de personnes atteintes de démence dans le monde.
toutes les 4 secondes, un nouveau cas de démence est diagnostiqué
La démence touche principalement les personnes âgées, mais elle ne fait pas partie du processus normal de vieillissement.

symptômes de démence

Les symptômes de la démence comprennent la perte de mémoire, la désorientation et les sautes d’humeur. Une personne atteinte de démence peut ressentir l’un des symptômes énumérés ci-dessous, principalement en raison d’une perte de mémoire.

Certains symptômes peuvent être remarqués par eux-mêmes, d’autres ne peuvent être remarqués que par les soignants ou les agents de santé.

Symptômes possibles de démence :

– Perte de mémoire récente : un signe de cela pourrait être de poser la même question à plusieurs reprises.
– Difficulté à effectuer des tâches familières : par exemple, préparer une boisson ou un repas.
– Problèmes de communication : difficultés de langage, oubli de mots simples ou utilisation de mauvais mots.
– Désorientation : se perdre dans une rue auparavant familière, par exemple.
– Problèmes de pensée abstraite : par exemple, la gestion de l’argent.
– Perte d’objets : oubli de l’emplacement d’objets du quotidien comme des clés ou des portefeuilles par exemple.
– Sautes d’humeur : changements soudains et inexpliqués d’attitude ou d’humeur.
– Changements de personnalité : devenir irritable, méfiant ou craintif.
– Perte d’initiative : perte d’intérêt à entreprendre quelque chose ou à aller quelque part.
À mesure que le patient vieillit, les symptômes de la démence tardive ont tendance à s’aggraver.

Les 4 stades de la démence

Parfois, la démence est grossièrement divisée en quatre stades :

1 Trouble cognitif léger : caractérisé par un oubli généralisé. Elle affecte de nombreuses personnes à mesure qu’elles vieillissent, mais n’évolue vers la démence que pour certaines d’entre elles.

2 Démence légère : Les personnes atteintes de démence légère ont des déficits cognitifs qui affectent parfois leur vie quotidienne. Les symptômes comprennent la perte de mémoire, la confusion, les changements de personnalité, la perte et la difficulté à planifier et à accomplir les tâches.

3 Démence modérée : la vie quotidienne devient plus difficile et la personne peut avoir besoin de plus d’aide. Les symptômes sont similaires à ceux de la démence légère, mais plus marqués. La personne peut avoir besoin d’aide pour s’habiller et se coiffer. Ils peuvent également présenter des changements de personnalité importants, comme être méfiants ou agités sans raison. Des troubles du sommeil sont également probables.

4 Démence sévère : A ce stade, les symptômes se sont considérablement aggravés. Il peut y avoir une perte de capacité à communiquer et la personne peut avoir besoin de soins à temps plein. Des tâches simples, comme s’asseoir et tenir la tête haute, deviennent impossibles. Le contrôle de la vessie peut être perdu.

types de démence

Il existe plusieurs types de démence, notamment :

– La maladie d’Alzheimer se caractérise par des « plaques » entre les cellules cérébrales mourantes et des « enchevêtrements » à l’intérieur des cellules (tous deux dus à des anomalies protéiques). Le tissu cérébral d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer a progressivement moins de cellules nerveuses et de connexions, et la taille globale du cerveau diminue.

– La démence à corps de Lewy est une maladie neurodégénérative liée à des structures anormales du cerveau. Les changements cérébraux impliquent une protéine appelée alpha-synucléine.

– La démence mixte fait référence à un diagnostic de deux ou trois types de démence survenant ensemble. Par exemple, une personne peut avoir la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire en même temps.

– La maladie de Parkinson se caractérise également par la présence de corps de Lewy. Bien que la maladie de Parkinson soit souvent considérée comme un trouble du mouvement, elle peut également provoquer des symptômes de démence.

– La maladie de Huntington est caractérisée par des types spécifiques de mouvements incontrôlés, mais comprend également la démence.
Les autres troubles qui provoquent des symptômes de démence comprennent :

– La démence frontotemporale aussi appelée maladie de Pick.

– Hydrocéphalie à pression normale lorsqu’un excès de liquide céphalo-rachidien s’accumule dans le cerveau.

– L’atrophie corticale postérieure ressemble aux changements observés dans la maladie d’Alzheimer, mais dans une autre partie du cerveau.

Principales causes de démence

Les démences peuvent être causées par la mort des cellules cérébrales, et la maladie neurodégénérative, la mort progressive des cellules cérébrales qui survient au fil du temps, est associée à la plupart des démences. Cependant, on ne sait pas si c’est la démence qui cause la mort des cellules cérébrales ou si c’est la mort des cellules cérébrales qui cause la démence.

En plus de la mort progressive des cellules cérébrales, comme celle observée dans la maladie d’Alzheimer, la démence peut être causée, entre autres, par un traumatisme crânien, un accident vasculaire cérébral ou une tumeur au cerveau.

Démence vasculaire (également appelée démence multi-infarctus) : elle résulte de la mort des cellules cérébrales causée par des affections telles qu’une maladie cérébrovasculaire, par exemple, un

La démence peut également être causée par :

Maladies à prions, par exemple MCJ (maladie de Creutzfeldt-Jakob).

Infection par le VIH : On ne sait pas exactement comment le virus endommage les cellules cérébrales, mais on sait qu’il se produit.

Facteurs réversibles : certaines démences peuvent être traitées en inversant les effets des causes sous-jacentes, notamment les interactions médicamenteuses, la dépression, les carences en vitamines et les anomalies de la thyroïde.

diagnostic de démence

La première étape de l’évaluation des performances de la mémoire et de la santé cognitive consiste en des questions et des tâches standard.

La recherche a montré qu’il n’est pas possible de diagnostiquer de manière fiable la démence sans utiliser les tests standard ci-dessous, en les complétant complètement et en écrivant toutes les réponses ; cependant, le diagnostic prend également en compte d’autres facteurs.

Tests cognitifs pour la démence

Les tests cognitifs actuels de démence sont largement utilisés et se sont révélés être un moyen fiable d’indiquer la démence. Ils ont peu changé depuis leur création au début des années 1970. Le score du test mental court comporte dix questions, notamment :

Quel âge avez-vous ?
Quelle heure est-il, à l’heure près ?
Quelle est l’année ?
Quelle est votre date de naissance ?

Chaque bonne réponse rapporte un point ; un score de six points ou moins suggère une déficience cognitive.

La deuxième partie du test sonde une personne proche du patient et se compose de six questions conçues pour déterminer si le patient :

  • est devenu moins capable de se souvenir d’événements ou de conversations récents
  • commencé à avoir du mal à trouver les bons mots ou à utiliser des mots inappropriés
  • avait de la difficulté à gérer son argent ou ses médicaments
  • Il avait besoin de plus d’aide pour se déplacer (sans raison, par exemple, une blessure).

Si le test suggère effectivement une perte de mémoire, des tests standard sont recommandés, notamment des tests sanguins de routine et une scintigraphie cérébrale.

prévention de la démence

Certains facteurs de risque sont connus pour être associés à la démence. Cependant, l’âge est le prédicteur le plus important. Les autres facteurs de risque comprennent :

– Tabagisme et consommation d’alcool.
– Athérosclérose (maladie cardiovasculaire qui provoque un rétrécissement des artères).
– Des taux élevés de « mauvais » cholestérol (lipoprotéines de basse densité).
– Taux sanguins d’homocystéine (un type d’acide aminé) supérieurs à la moyenne.
– Diabète.
– mode de vie sédentaire

Sources

Burleigh E, Reeves I, McAlpine C, Davie J. (juillet 2001). Les médecins peuvent-ils prédire les scores abrégés des tests mentaux des patients ? Âge et vieillissement. 31(4):303-6

Démence : l’espoir par la recherche. (2015, 2 novembre)

Maréchal F. Folstein, Susan E. Folstein, Paul R. McHugh. (1975, novembre). « Mini-état mental » : une méthode pratique pour qualifier l’état cognitif des patients pour le médecin. Journal de recherche psychiatrique. Pages 189–198

Philip A. DeFina, Rosemarie Scolaro Moser, Megan Glenn, Jonathan D. Lichtenstein, Jonathan Fellus. (2013). Mise à jour clinique et de recherche sur la maladie d’Alzheimer pour les professionnels de la santé. Journal de recherche sur le vieillissement. Volume 2013 (2013), Article ID 207178, 9 pages

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