Le métaverse était censé sauver Facebook, mais Marc Zuckerberg a du mal à convaincre

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FacebookMark Zuckerberg

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Mark Zuckerberg a été taquiné après avoir publié cette photo de son avatar Horizon Worlds, qui fait partie de son projet de métaverse.

INTERNET – Dans un amphithéâtre numérique, des confettis surgissent de nulle part alors que des dizaines de personnes surexcitées et sans membres sautent sur des bancs, les yeux rivés sur l’avatar de Mark Zuckerberg. Le dirigeant et fondateur du groupe Meta vient de faire une grande annonce lors d’une conférence virtuelle ce mardi 11 octobre : les pattes arrivent bientôt au métaverse.

Selon Mark Zuckerberg, c’était “article le plus demandé” par les utilisateurs de horizon des mondes, le monde numérique créé par Meta disponible dès fin 2021 en Amérique du Nord, en France et en Espagne depuis août dernier. Pour autant, l’enthousiasme du patron du Meta n’a pas convaincu les internautes qui se sont vite moqués et se sont interrogés sur l’utilité des 10 milliards de dollars investis dans le métaverse en 2021.

Ces critiques sont loin d’être isolées. Du battage médiatique et de l’annonce de la soucoupe du changer le nom de facebook en meta Le 28 octobre 2021, le scepticisme envers le métaverse, sorte de monde numérique parallèle immersif considéré comme l’avenir d’Internet et un nouveau et ambitieux projet de l’entreprise américaine, ne fait que croître.

Et cela se voit dans les résultats financiers du groupe ; a vu son bénéfice net fondre à 4,4 milliards de dollars au troisième trimestre (-52% sur un an) et son chiffre d’affaires reculer de 4% à 27,7 milliards de dollars, selon des données présentées ce mercredi par le patron. Au lendemain de ces résultats catastrophiques, ce jeudi 27 octobre, la Meta perdait 23% à l’ouverture de Wall Street.

Horizon Worlds ne convainc ni les internautes ni les salariés

Mark Zuckerberg avait déjà fait les frais de ce sarcasme quelques semaines avant la conférence de la mi-octobre. Pour fêter l’arrivée d’Horizon Worlds en France et en Espagne, le patron de Meta avait publié une photo de son avatar sur les réseaux sociaux avec la Tour Eiffel et la Sagrada Familia en arrière-plan. Des commentaires moqueurs ont afflué, comparant le design à celui des jeux vidéo du début des années 2000. “Je sais que la photo que j’ai postée plus tôt cette semaine était assez basique – elle a été faite très rapidement pour annoncer le lancement. Les graphismes d’Horizon pourraient être bien meilleurs.”il a répondu avec colère à ses détracteurs quelques jours plus tard.

Pire encore, leur projet ne semble pas convaincre leurs propres équipes. “Beaucoup d’entre nous ne passent pas beaucoup de temps à Horizon”a déclaré Vishal Shah, le vice-président de Meta en charge du métaverse, dans une note à ses employés à la mi-septembre vue par le bord. Un rapport obtenu par le journal Wall Street ce n’est pas plus positif. Alors que l’entreprise espérait attirer un demi-million de personnes dans son univers d’ici la fin de l’année, elle a revu son objectif à la baisse à 280 000. Et au lieu de gagner des followers, Horizon Worlds perd : il était de 300 000 en février, selon les derniers chiffres publics. rapporté par Meta, contre seulement 200 000 aujourd’hui selon le WSJ.

Meta, dont le nouveau projet de métaverse était d’éviter à l’entreprise de perdre son élan face à la concurrence de TIC Tacpatine, peu aidée par une économie en crise. « De nombreuses sociétés cotées au Nasdaq se sont retirées. Certains se dévissent plus que d’autres, dont Meta. Cela signifie qu’ils sont moins fiables que la moyenne en raison de problèmes de concurrence, de perte d’abonnés sur Facebook, de mauvaise publicité, de problèmes de sécurité des données. analyse pour la HuffPost Julien Pillot, économiste du numérique à l’Inseec Grande École. Dans ce contexte, l’entreprise a annoncé geler ses embauches et a déjà prévenu : le budget 2023 sera ” serré “.

Si Meta ne se diversifie pas, “l’entreprise mourra”

Malgré ces problèmes, le changement de cap dans Facebook/Meta a été fondamental, explique Julien Pillot. “Facebook n’est rien d’autre qu’un réseau social, alors que les autres Gafam comme Amazon se sont diversifiés dans leurs services”, rappelles toi. « Demain, les relations sociales ne pourront plus passer par des ordinateurs ou des téléphones mais par des casques de réalité virtuelle. Le métaverse est donc le seul moyen d’évoluer pour Facebook, qui culmine à 2 milliards d’utilisateurs. Sinon, l’entreprise va mourir. le professeur décide.

Force est de constater que, pour le moment, les résultats ne sont pas au rendez-vous. Hormis le teasing dans les graphismes, le travail à faire est encore énorme. En effet, pour aller à Horizon Worlds, un casque de realité virtuel il faut. Il coûte plusieurs centaines d’euros, voire plus de 1 700 euros pour les derniers écouteurs haut de gamme présentés par Meta. “Les riches peuvent l’acheter pour jouer avec, mais ça finit vite dans le placard. Ce n’est pas confortable du tout, ce n’est pas pratique pour les lunettes, le maquillage, ça peut vite vous donner mal à la tête en le portant… »Fabrice Epelboin, enseignant spécialisé dans les réseaux sociaux et entrepreneur, également interviewé par la HuffPost. “Pas exactement le but, mais Facebook devait annoncer quelque chose pour se débarrasser de son image de marque datée. »

Julien Pillot est plus mesuré : Comme pour tous les projets pré-alpha, les débuts sont toujours ringards, mais il faut commencer quelque part. réaffirme, citant l’exemple du premier iPhone “qu’il avait un capteur photo de mauvaise qualité et une batterie qui ne pouvait pas tenir la charge”.

Le métaverse réservé aux professionnels ?

Et si vous vous interrogez sur le moment de l’annonce du changement de nom de l’entreprise, vous comprenez la stratégie. “Elle avait tout intérêt à montrer qu’elle était encore innovante, qu’elle préparait les succès de demain pour dire aux investisseurs : ‘Salut, c’est toujours avec nous que ça se passe.’ » D’autant plus que Mark Zuckerberg s’intéresse à cette technologie depuis plusieurs années, depuis que Facebook a racheté le concepteur de casques VR Oculus (devenu Meta Quest) en 2014. “Bien que certains parlent de précipitations, la perspective était déjà là”, soutient Julien Pillot.

Par conséquent, le professeur d’économie reste optimiste. « Ce n’est pas dans un, deux ou trois ans qu’il y aura des résultats. La voie choisie par Meta est dangereuse et nécessite des investissements de très long terme… sans avoir la certitude absolue qu’elle portera ses fruits », reconnaître. Fabrice Epelboin doute plus franchement. “Le casque Oculus a déjà deux versions, mais il en faudra au moins sept pour le faire tenir plus d’une demi-heure”, il se moque. Pour l’entrepreneur, ce ne sont plus “des milliards de dollars” cela importe. Meta doit maintenant trouver le « créateur qui imagine un monde virtuel où les gens se retrouvent, pour dépasser le stade de bégaiement dans lequel nous nous trouvons. » Sans être sûr de le retrouver un jour.

Les deux spécialistes de la technologie s’accordent cependant pour mettre un terme à l’utopie : le métavers ne ressemblera jamais à celui décrit dans le film de Steven Spielberg prêt joueur un et peut ne jamais être accessible au grand public. En effet, le métaverse devrait être utilisé avant tout par les industriels ou les professionnels de santé pour effectuer des manipulations dans un environnement immersif, voire à des fins de divertissement. Mais avant d’aller aussi loin, encore faut-il avoir des jambes.

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