Jerry Lee Lewis, pianiste infernal et légende du rock, est décédé

Jerry Lee Lewis, 18 juillet 1958.

En juillet 2009, Jerry Lee Lewis monte sur scène à Bercy avec une démarche étonnamment alerte. Bo Diddley (1928-2008) venait de jouer n’importe quoi avec un sourire, Chuck Berry (1926-2017) allait travailler pour détruire un peu plus sa légende. Jerry Lee Lewis s’est assis au piano, a commencé à pomper le rythme avec sa main gauche et a commencé à chanter pendant une demi-heure, passant de chanson en chanson comme dans un rêve, accompagné de vieux chevaux sur le chemin du retour qu’il a entraînés sans jamais leur dire où il était. Aller.

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Quelques jours plus tard, une dépêche annonçait qu’il avait annulé un concert en Suisse et que, déprimé, il se plaignait que “le public [l]‘aimai[t] plus “. Cependant, le simple fait qu’il y avait encore quelqu’un pour écouter Jerry Lee Lewis était un témoignage de l’amour de son public. Au fil des ans, le rockeur avait accumulé tellement de rendez-vous manqués – qu’il ne joue pas ou qu’il joue quoi que ce soit – que sa légende d’homme drogué et fou d’armes à feu l’emportait souvent sur celle d’un musicien et inventeur. Les deux sont en effet inséparables, leur rencontre s’appelle rock’n’roll. Jerry Lee Lewis est décédé le 28 octobre à l’âge de 87 ans.

chansons et blues

Né le 29 septembre 1935 à Ferriday, en Louisiane, Jerry Lee Lewis est issu d’une famille de petits Blancs, la branche pauvre d’une dynastie de colons gallois venus dans le Sud au début du XIXe siècle.moi siècle. Son enfance est partagée entre l’exaltation des métiers baptistes et l’atmosphère enfumée des juke joints, les clubs où les noirs se réunissaient pour écouter le blues.

Tout était là dès le début : un style de piano d’une violence presque mécanique, un rythme martelé, aux antipodes du funk des pianistes noirs, une voix forte et brutalement sensuelle, qui franchit allègrement les barrières du sous-entendu.

Malgré la ségrégation, le jeune Jerry Lee Lewis s’est enfui de chez lui avec son cousin. Jimmy Swaggart, qui deviendra dans les années 1980 l’un des télévangélistes américains les plus célèbres avant d’être surpris en compagnie d’une prostituée.. À 15 ans, Jerry Lee Lewis a commencé ses études théologiques au Southwest Bible Institute à Waxahachie, au Texas. Un an plus tard, il est expulsé.

Jerry Lee Lewis avait appris à jouer du piano, un talent qui lui a permis d’accompagner des hymnes ainsi que de reprendre des classiques du blues. Sa première apparition publique date de 1949. Pour célébrer l’ouverture de la concession Ford à Ferriday, un petit orchestre country et western est engagé. Jerry Lee Lewis les a rejoints sur scène pour interpréter une version – inoubliable selon les survivants – de Boire du vin Spo-Dee-O-Dee, par Stick McGhee (1918-1961).

Jerry Lee Lewis, qui lui avait valu le surnom de Killer, a mis quelques années à sillonner les bidonvilles du Sud pour signer chez Sun, le label de Memphis dirigé par Sam Phillips (1923-2003). C’était en 1956, Elvis Presley (1935-1977) Sun venait de partir pour RCA et Phillips cherchait un remplaçant. Après quelques séances de pianiste et un 45 tours résolument country, Jerry Lee Lewis finit par enregistrer Whole Lotta Shakin’ Happening. Tout était là dès le début : un style de piano d’une violence presque mécanique, un rythme martelé, l’antithèse du funk des pianistes noirs, Gros Domino (1928-2017) ou Little Richard, une voix forte et brutalement sensuelle, qui franchit allègrement les barrières du sous-entendu.

De rock and roll star à bigame incestueux

Pendant dix-huit mois, les succès se succèdent – grosses boules de feu (1957)lycée confidentiel (1958)… Chansons d’une force et d’une évidence infernales. Nous avons un enregistrement d’une conversation entre Lewis et Phillips qui a eu lieu pendant les sessions de grosses boules de feu. Visiblement ivre, Jerry Lee Lewis demande à Phillips la permission de ne pas enregistrer le titre, refusant de faire le boulot du diable en chantant du rock’n’roll. Sam Phillips tente de lui montrer que lui aussi, Jerry Lee Lewis, peut sauver des âmes et le chanteur explose : « Comment le diable a-t-il pu sauver des âmes ? »

Tourmenté par les griffes des forces du mal sur son succès matériel, Jerry Lee Lewis a cependant poursuivi son ascension. Mais lors de sa première tournée britannique, les tabloïds londoniens ont appris que Jerry Lee Lewis venait de se marier à 22 ans, pour la troisième fois, avec son cousin germain de 13 ans, et n’avait pas pris la peine de divorcer de sa seconde épouse.

Parti des États-Unis en tant que rock star, le chanteur y est revenu en bigame incestueux. La carrière de Jerry Lee Lewis ne s’est jamais remise de ce scandale. Cependant, à la fin des années 1960, il enregistre plusieurs albums de musique country pour Mercury, révélant avec remords tous ses péchés de jeunesse. En 1972, il réussit même à remonter au sommet des charts avec une version torride de dentelle chantilly le Big Bopper (1930-1959).

Jerry Lee Lewis en 1987 lors du Printemps de Bourges.

En 1989, Dennis Quaid a joué Jerry Lee Lewis dans Grosses boules de feu !, le film de Jim McBride, qui a suscité un regain d’intérêt pour sa musique. À cette époque, Polygram a sorti tous ses enregistrements pour Mercury. Le film de McBride, imparfait, cherchait à établir le lien entre la légende et l’homme, entre l’idole du rock’n’roll et le personnage d’un roman de Jim Thompson. En fait, cette tâche devrait incomber à Nick Tosches, son biographel’auteur de feu infernal (1982, traduit en 2001 par Allia), l’un des rares moments de la littérature à avoir donné naissance au rock’n’roll.

Au cours des dernières années, nous avons suivi les traces de Jerry Lee Lewis dans la section des nouvelles. De ses sept épouses, les deux dernières sont mortes de mort violente. Fan d’armes à feu, il avait tiré un magnum .357 sur son bassiste, Butch Owens, et avait tenté de s’introduire à Graceland du vivant d’Elvis Presley en forçant le barrage de gardes. Depuis la mort de Presley, Jerry Lee Lewis ne peut terminer un concert sans se féliciter au moins une fois d’avoir survécu au King. Ce qui est normal pour un tueur.

Rendez-vous

29 septembre 1935 Né à Ferriday, Louisiane

1957 “Whole Lotta Shakin’ Going On” et “Great Balls of Fire”

1958 “Confidentiel du lycée”

2006 “Dernier homme debout”

2022 Il est décédé le 28 octobre, à l’âge de 87 ans.

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