Gianni cash / Quels résultats pour Infantino ? (Partie 2/2) / SOFOOT.com

Lisez ici la première partie du mandat de Gianni Infantino à la tête de la FIFA

Le 23 janvier 2015, Joseph Blatter s’est probablement senti volé son portefeuille. Le président de la FIFA vient d’apprendre que trois des principaux sponsors de l’organisation, Castrol, Continental Tyres et Johnson & Johnson, qui soutiennent respectivement la fédération depuis les Coupes du monde 2006, 2010 et 2014, ne seront pas dans l’aventure de 2018 et 2022. De quoi accentuer la fuite des capitaux à laquelle la FIFA fait face, alors que cette dernière avait déjà perdu le soutien financier de Sony et Emirates en 2014. et le Qatar, qui n’est plus exactement populaire sur les marchés. Six mois plus tard, le scandale de corruption de la FIFA – qui fera tomber Blatter – achèvera de noircir l’image de la fédération internationale. Après son accession à la présidence en février 2016, Infantino s’est retrouvé à la tête d’une organisation fragilisée financièrement, médiatiquement et politiquement.

Le chinois de Gianni

Or, toutes les crises sont vectrices d’opportunités. À l’époque, la FIFA semblait plus ouverte au changement, selon Miguel Maduro, président du comité directeur de la fédération internationale de juillet 2016 à mai 2017. « La probabilité que la FIFA se réforme en interne est extrêmement faible.pointe vers ce dernier. Cependant, je pensais que cela aurait pu arriver en 2015-2016, car la réputation de la FIFA était au plus bas. Cela le payait beaucoup financièrement et il avait besoin de reconstruire son image. Je sentais que cette pression de ses parrains pouvait la pousser à changer. » Enfin, la FIFA et ses capot vous aurez habilement contourné le problème, au lieu d’essayer de le résoudre. Le 14 juin 2018, Infantino a pris ses clics et ses applaudissements pour rendre une visite de courtoisie à Xi Jinping. Les grâces sont de mise, alors que la contribution des entreprises chinoises a généreusement réparé le navire abandonné par les partenaires historiques de la fédération. Depuis mars 2016, la multinationale Wanda Group est devenue sponsor de la fédération pour les quatre prochaines éditions de la Coupe du monde. Bientôt suivi par le fabricant de smartphones Vivo, la société d’électroménagers Hisense et enfin le leader laitier chinois Mengniu. La Chine veut à tout prix la Coupe du monde en 2030 ou 2034, quitte à associer certaines de ses entreprises à l’image controversée de la FIFAexplique Simon Chadwick, professeur d’économie du sport à l’université de Salford et spécialiste du football chinois. L’objectif est que la FIFA soit en situation de dépendance vis-à-vis des entreprises chinoises. » Assez pour anéantir les espoirs de changement de Maduro : « La FIFA n’a pas eu à se remettre en question structurellement, car elle a pu acquérir de nouveaux sponsors d’autres pays… Ces nouveaux entrants sont moins soucieux des questions d’intégrité que les anciens, si vous voulez. »

Libéré de cette pression financière, Infantino peut aborder un autre gros dossier de sa présidence : l’initiative Adelante. Ce programme, mesure emblématique de l’Italien, devrait permettre de contrôler et de conditionner les versements de la FIFA aux fédérations nationales sous sa tutelle. L’idée? Soyez assurés que l’argent de la fédération finance le football et uniquement le football. Un processus long et laborieux : en 2016 et 2017, sur les 317 millions de dollars que la FIFA a dû débourser, seuls 70 ont été débloqués.Affolé, Infantino lui-même décrivait Forward comme “faillite absolue” dans un e-mail envoyé mi-juillet 2017 à la secrétaire générale de la FIFA Fatma Samoura et présenté par la partie média. L’argent est gelé, certaines fédérations s’impatientent et le grand patron de la FIFA n’a plus le temps d’attendre : il doit satisfaire ceux qui sont susceptibles de le confirmer dans ses fonctions, lors des prochaines élections fédérales. Dès l’automne 2017, le service développement reverse les sommes en question aux fédérations, sans savoir comment l’argent sera utilisé. « La distribution de ces millions est la plus grande faiblesse de la FIFA. Personne ne peut savoir si des sommes importantes ne sont pas détournées vers des activités criminelles.” , confiait à Mediapart un ancien de la FIFA. Ce qui fonde la popularité d’Infantino, qui il ne trouvera personne d’assez courageux pour s’opposer à lui en juin 2019lors de la course au mandat suprême de la fédération.

Gianni à un million de dollars

Dans le même temps, Infantino peut s’attaquer à ce que beaucoup décrivent comme sa véritable mission prioritaire, bien plus que simplement lutter contre les problèmes de corruption, de détournement de fonds et de gouvernance de l’organisation : faire pleuvoir encore plus de billets verts sur la FIFA et ses fédérations affiliées. Le 15 mars 2018, le New York Times révèle l’offre faite à Infantino par un conglomérat d’entreprises : des entreprises privées offriraient 25 milliards de dollars à la fédération pour acheter 49 % de la Coupe du monde des clubs, déjà repensée dans une nouvelle formule avec 24 équipes. Une offre qui aurait été rejetée par le Conseil de la FIFA, sa plus haute instance décisionnelle, notamment en raison du scepticisme des dirigeants européens. Mais qui pourrait bien pointer à nouveau le bout de son nez prochainement, toujours selon le prestigieux journal américain, qui écrivait début avril 2022 : « Les responsables européens, autrefois réticents, sont désormais plus enclins à entamer des pourparlers positifs… Le Mondial des clubs, potentiellement élargi à 32 équipes, pourrait être validé dans les mois à venir. » Peut-être un autre grand succès pour Infantino, qui avait déjà obtenu gain de cause en janvier 2017, en élargissant le format de la Coupe du monde, qui passera de 32 à 48 nations lors de la Coupe du monde 2026. L’idée est simple, mais efficace : plus de participants, donc plus de matchs et donc plus de revenus audiovisuels et commerciaux pour la fédération internationale. Quatre ans plus tard, courant 2021, Infantino met sur la table ce qui semble son projet le plus grandiose : organiser la Coupe du monde tous les deux ans au lieu de quatre. Fixé Arsène Wenger, directeur du développement mondial du football de la FIFA sera le VRP de luxe de l’initiative (il permettra, entre autres, celui de L’équipe le 3 septembre, pour défendre la réforme du Mondial), avec la présence ponctuelle d’ambassadeurs du luxe comme David Trezeguet, Ronaldo, Roberto Carlos, Tim Cahill, Peter Schmeichel ou Nuno Gomes.

Cette fois, la FIFA se heurte à un mur. La FIFPRO, l’instance représentative des joueurs professionnels, demande à 1 000 d’entre eux s’ils soutiennent le projet d’une Coupe du monde biennale : 75 % des sondés se disent contre. L’UEFA et la Confédération sud-américaine de football (CONMEBOL) sont farouchement opposées au projet. Lors du congrès annuel de la FIFA organisé à Doha fin mars 2022, l’idée ne sera même plus à l’ordre du jour, même si Infantino, interrogé par la presse à ce sujet, fait ce qui semble un retour en arrière grotesque. “Soyons très clairs : la FIFA n’a jamais proposé de Coupe du monde biennale… Le précédent Congrès de la FIFA (en 2021) Il a chargé l’administration de la FIFA par vote d’étudier la faisabilité d’une Coupe du monde tous les deux ans… Mais la FIFA n’a rien proposé du tout. Il en est venu à la conclusion que c’était faisable et que cela aurait des répercussions, un impact. La phase suivante est la consultation, la discussion… »

argent comptant

En attendant d’éventuellement bousculer les prochaines Coupes du monde, Gianni Infantino doit déjà faire en sorte que la prochaine Coupe du monde au Qatar soit un succès. A cette fin, le président de la FIFA aurait noué des liens particulièrement étroits avec l’émirat. Début janvier, le quotidien suisse Cliquer a révélé que le président de la FIFA vit désormais “surtout” à Doha, où “il a loué une maison pour lui et sa famille” . La publication précise également que deux de ses quatre filles sont scolarisées dans la capitale qatarie. Outre ces considérations plus personnelles, l’Italo-Suisse avait éveillé les soupçons ces dernières années, rencontrant secrètement (sans procès-verbal) à trois reprises le procureur général suisse Michael Lauber, à l’hôtel Schweizerhof de Berne en 2016 et 2017. Lauber – qui a depuis démissionnaire – était alors en charge des enquêtes de la FIFA. En particulier, la procédure pénale ouverte contre X en 2015, pour “soupçon de gestion déloyale et de blanchiment d’argent” dans le cadre de l’attribution controversée de la Coupe du monde 2022 au Qatar. Lors d’une de ces rencontres, le 22 avril 2016, Infantino avait rencontré le procureur à Zurich, arrivé en Suisse en provenance de Doha dans un jet mis à sa disposition par l’émir du Qatar.

Depuis 2020, le patron de la FIFA, qui postule sa propre succession en 2023 et n’aura à nouveau aucun concurrent – fait même l’objet de poursuites pénales en Suisse à cause de ces rencontres qui se voulaient non officielles. Ce n’est évidemment pas de quoi effrayer l’homme, qui continue de militer pour ses projets phares, notamment pour la tenue de cette fameuse Coupe du monde tous les deux ans. Fin janvier dernier, on l’a même vu partir d’un argument plutôt outrancière pour promouvoir l’idéesemblant laisser entendre qu’une Coupe du monde de deux ans serait impliquée dans « trouver des moyens d’inclure le monde entier pour donner de l’espoir aux Africains afin qu’ils n’aient pas besoin de traverser la Méditerranée pour trouver peut-être une vie meilleure, mais, plus probablement, la mort en mer… Il faut donner des opportunités, donner de la dignité. » Ceux qui ont vécu les réalités de la FIFA de l’intérieur, comme Miguel Maduro, croient évidemment à une version plus cynique de l’histoire : « Si vous parvenez à créer une Coupe du monde des clubs ambitieuse, ou à obtenir l’organisation d’une Coupe du monde tous les deux ans, vous créez un nouveau guichet automatique.Maduro conclut. La FIFA fonctionne comme ceci : vous gagnez beaucoup d’argent au niveau central, puis vous établissez votre pouvoir en distribuant cet argent aux niveaux inférieurs. Créer ces compétitions, c’est simplement générer plus d’argent, donc plus de pouvoir. Et ça, Infantino le sait. » Par Adrien Candeau
Tous les commentaires recueillis par AC, sauf mentions

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