essai de nouveauté | Canyon KIS : le vélo avec direction assistée ?

Respirez un bon coup, on rentre dans le vif du sujet… qui nous a été révélé lors d’une présentation que l’on n’oubliera pas. Imaginez un épisode de The Big Bang Theory avec Syntace et Jo Klieber de Liteville dans le rôle de Sheldon Cooper, et nous, avec Fabien Barel, en tant que spectateurs. On recherche même la caméra cachée dans la pièce ! Nous avons ensuite torturé nos cellules cérébrales pour suivre le fil de ses pensées (souvent improvisées) et avons finalement été impressionnés par l’histoire passionnante d’un scientifique qui a développé un système basé sur la recherche et déjà minutieusement testé dans la pratique.

Quand on fait du vélo, tout commence par l’angle de braquage. Ce qui, comme vous le savez, n’est pas rectiligne (90°), mais aujourd’hui c’est entre 63° et 69°. Les angles les plus ouverts ou droits se trouvent principalement sur les vélos XC et les angles les plus fermés ou fermés sur les machines enduro/DH. Mais les frontières sont de plus en plus floues.

Le rôle de cet angle est double : d’une part, il assure la stabilité et crée la chemin (ou la chasse), cette mesure dont on parle tant (voir Petit glossaire illustré du VTT – Partie 1 : Géométrie). C’est la distance entre l’extension de l’angle de braquage et la verticale de l’axe de roue. Le déport de votre fourche a aussi une influence, puisqu’il déplace plus ou moins l’axe de la roue vers l’avant. Un décalage important réduira la trace, tandis qu’un décalage faible (de plus en plus utilisé) l’augmentera. Peu importe ? Plus que l’angle de braquage, c’est la valeur de tracking ou de chasse qui détermine la stabilité de la direction : plus cette distance est grande, plus la direction est stable.

D’autre part, l’angle de braquage et la chasse correspondante « tirent » le point de contact avec le sol au-dessus des obstacles. Il suffit de prendre, comme Jo l’a fait pour nous, un manche à balai, de mettre un clou à son extrémité et de percer une balle de tennis. Le manche à balai est votre fourche, son angle est l’angle de direction de la balle, le clou est votre poursuite et la balle de tennis est le point de contact de la roue avec le sol. La balle de tennis est lancée vers l’avant et peut donc être « lancée » par-dessus des obstacles. Si elle était directement au bout du manche à balai (en d’autres termes, si le lanceur était nul), la balle de tennis tenterait de passer “sous” l’obstacle et s’arrêterait brusquement.

Alors pourquoi pas un angle de braquage de plus en plus serré (pointu) ? Encore une fois, la réponse comporte deux volets. Inutile de dire qu’un angle de tête plus raide permet un empattement plus long, mais il y a une limite à cela. Après tout, votre vélo doit tourner dans les virages serrés.

L’autre problème c’est que quand on tourne le guidon l’axe de roue descend, donc quand on remet la roue droite dessus ça devrait remonter. Essayez-le sur votre vélo, vous verrez. Cependant, plus l’angle est grand, plus la variation de hauteur est importante. Ajoutez à cela le poids et la force que vous exercez sur votre guidon pour trouver de l’adhérence avec votre roue avant, et vous comprenez que cette différence de hauteur, aussi appelée “wheel flip”, coûte de l’énergie et provoque des frottements. ‘instabilité’.

Et si… quelqu’un avait développé un appareil qui aide au recentrage et donne de la stabilité dans les virages ?

Le KIS est constitué de ressorts modifiés, en l’occurrence au nombre de deux et placés horizontalement côte à côte. Il y a un point d’attache sur le cadre et à travers deux bandes inextensibles (faites de fibres polymères) ces deux ressorts se connectent à un anneau de serrage autour du tube de direction. Cette bague de serrage n’est pas simplement ronde mais de forme elliptique. De cette façon, un comportement de direction stable est obtenu, soutenu mais jamais “serré” ou limitant, même dans les virages particulièrement serrés avec le guidon tourné à un angle extrême.

La force de centrage est initialement élevée, pour maintenir le guidon droit, mais la force du système semble presque constante car le guidon est tourné entre 15 et 50 degrés. Eh bien, pour cela, il faut faire confiance à M. Klieber puisque, comme vous pouvez le voir, ce magnifique graphique n’a pas d’unités ni de valeurs.

Intégration Canyon

Comme mentionné ci-dessus, le système KIS a été développé par Jo Klieber, le propriétaire de Syntace et Liteville, et a d’abord été largement testé par son équipe sur les vélos Liteville. Puis Canyon est entré en scène et des tests supplémentaires (y compris sur des vélos DH) et des réglages pour le Spectral ont été effectués. La force des ressorts est particulièrement importante, tout comme la forme de la bague de serrage. Comme la géométrie du cadre, ces éléments sont uniques à chaque modèle de vélo.

L’étape suivante était l’intégration. Il va sans dire qu’un système externe, adapté aux tests et rapide à changer complètement, peut également échouer plus facilement, est plus exposé à diverses projections et n’est tout simplement pas très attrayant visuellement. Donc, pour le Spectral, Canyon est allé jusqu’au bout et a opté pour une intégration totale.

Du point de vue du pilote, tout ce qui est perceptible sur la version finale est la vis de réglage sur le tube supérieur, qui permet de régler la tension du ressort en 10 secondes avec une clé hexagonale. En plus de cela, un œil exercé remarquera également un petit boulon de montage couvert en haut à gauche du tube de direction et une plaque à l’avant du tube de direction, qui servent uniquement à installer le système KIS.

On ne voit donc pas le système et notre test terrain montrera qu’on ne l’entend pas non plus et qu’on ne sent plus le frottement. Dans sa version actuelle, le KIS ne pèse que 110-120g et Canyon envisage même de descendre à 50-60g pour une version XC. Mais pour l’instant, ce système n’est disponible que sur un seul modèle Spectral, le CF 8.

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