De retour au top, la joueuse de tennis Caroline Garcia perd son entraîneur

Caroline Garcia, lors de la conférence de presse de présentation du Master, à Fort Worth, Texas, le 29 octobre 2022.

Aussi à l’aise lors d’une épreuve de bottes et de chapeaux de cow-boy qu’en tenue de soirée pour la photo officielle avec les sept autres participantes au WTA Masters, Caroline Garcia n’a pas arrêté de sourire depuis son arrivée à Fort Worth, au Texas, où elle use la compétition. Désormais sixième du classement WTA, la Française savoure sa place parmi les meilleures joueuses du monde, acquise au terme d’une riche saison.

Mais la fin de sa collaboration avec son entraîneur, Bertrand Perret, annoncée par l’intéressé le vendredi 28 octobre, pourrait la faire frissonner, puisque l’entraîneur lui a permis de retrouver son meilleur niveau.

Trois titres, une demi-finale à l’US Open, un nouveau titre en double -avec Kristina Mladenovic- à Roland-Garros, un premier titre dans le WTA 1000 (le tournoi le plus disputé après le Grand Chelem) en cinq ans… Caroline Garcia avait sa saison la plus prolifique depuis 2017, année de sa première et unique participation au Masters Féminin, où elle s’est ensuite classée 8moi classe mondiale.

Une saison, ou plutôt un été réussi, car la Française a surtout brillé entre mi-juin et mi-septembre, avec 31 victoires en 36 matches, et des titres remportés sur trois surfaces différentes : gazon à Bad Homburg (Allemagne), terre battue à Varsovie (Pologne), et court dur à Cincinnati (USA).

Ces succès lui ont permis de passer de 74moi à 6moi place autour du monde cet automne. “Revenir dans le top 10, c’était l’objectif, mais je n’y ai pas pensé de si tôt”se demandait, dans les colonnes de L’équipe12 septembre.

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confiance retrouvée

Cette rénovation, la Lyonnaise la doit en partie à sa nouvelle formation sportive. Son père, qui l’avait formée de 2012 à 2021, a quitté les tribunaux à la demande de sa fille, tout en continuant d’être son manager, et Bertrand Perret, en plus de la kinésithérapeute et préparatrice physique, Laura Legoupil, a rejoint Caroline García. Cette équipe lui a permis de reprendre confiance en son jeu, malgré un début de saison difficile en raison d’une blessure au pied.

“En début d’année, quand il n’y avait pas les résultats escomptés et que je voyais mon classement baisser, il y avait à la maison [Bertrand Perret] quelque chose de positif et de confiance. Si je continue à m’entraîner comme ça, avec cette identité, un jour ou l’autre, ça vaudra le coup. Cela m’a donné confiance”, confié à Caroline Garcia L’équipeen septembre.

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Sous la direction de Bertrand Perret, ancien entraîneur de la Chinoise Peng Shuai et de la Tunisienne Ons Jabeur, Caroline García s’approche du meilleur classement de sa carrière (4moi, en septembre 2018), et revient au tennis qui lui a donné tant de succès. Avec un service clinique, un jeu vers l’avant assumé, une réception du ballon tôt après le rebond et un coup droit qui lui permet de terminer les points, la numéro 1 française est une nouvelle fois dominante sur les courts. “Le tennis joué vers l’avant, c’est ce que j’aime. Ce jeu devient plus clair dans ma tête.” expliqué après sa défaite en demi-finale de l’US Open.

Des “problèmes” qui ont “fini de gâcher l’ambiance”

Mais alors que Caroline Garcia avait trouvé un entraîneur qui semblait avoir compris la meilleure façon de faire son travail, dans un clan où son père était autrefois considéré comme omniprésent, l’annonce de la fin de la collaboration entre le joueur et Bertrand Perret a surpris, surtout à l’aube des Maîtres. « Ces dernières semaines, il y a eu des problèmes. Ils ont fini par gâcher l’ambiance et j’ai préféré m’arrêter. Je fais ce travail pour le plaisir et il y en avait moins.”, Perret a expliqué à L’équipesans s’étendre sur la nature des problèmes. “Je suis content de l’avoir emmenée au Masters, pour tout ce que nous avons fait. Je n’ai aucun problème avec Caroline et je suis content pour elle.”il ajouta.

Samedi, en conférence de presse, Caroline García a expliqué que le départ de Perret “C’était une surprise”, mais il n’a pas approfondi les détails de cette séparation. “Il a décidé de quitter l’équipe et j’ai respecté cette décision. Je veux juste remercier Bertrand [Perret] pour tout le travail accompli cette année. Nous avons commencé bas et avons atteint le sommet à la fin de la saison. » Pour recevoir les conseils d’un coach pendant le Masters, la Française a choisi d’appeler l’Argentin Juan Pablo Guzmán, avec qui elle a déjà collaboré une partie de l’année 2021.

Pour ce Masters, le tirage au sort plaçait la Lyonnaise dans le groupe dit “Tracy Austin”, avec comme adversaires l’Américaine Coco Gauff, la Russe Daria Kasatkina, et la favorite, la Polonaise numéro 1 mondiale Iga Swiatek. “C’est un bon groupe. Quoi qu’il en soit, il y a les huit meilleurs joueurs de l’année. Vous ne pouvez pas vraiment choisir contre qui vous allez jouer, mais ce sera très excitant. Pour moi, ce sont trois types de jeux différents. Je vais essayer de faire de mon mieux “a commenté Carolina Garcia.

A Fort Worth, elle tentera de faire au moins aussi bien que lors de sa première apparition, atteignant les demi-finales, avant, pourquoi pas, de succéder à Amélie Mauresmo, seule Française de l’histoire à avoir remporté le Masters féminin, en 2005.

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