ce qui pourrait changer dans le réseau social

“L’oiseau est lâche.” C’est en ces termes, au milieu de posts louant les atterrissages réussis de ses fusées, qu’Elon Musk a annoncé le rachat du réseau social Twitter le vendredi 28 octobre.. Après des mois de va-et-vient, le milliardaire à la tête de la société de voitures électriques Tesla et de la société spatiale Space X a bouclé le rachat de la plateforme pour 44 milliards de dollars (plus ou moins le même montant en euros). Sur ce réseau social dont il est un utilisateur hyperactif, il a également posté une vidéo de lui-même, avançant dans le lobby Twitter, un lavabo dans les bras. Sur son compte qui compte plus de 110 millions d’abonnés, il se définit désormais comme “Patron Idiot” (jeu de mots sur les mots “Twitter” et “twit”, “crétin” en anglais).

De quoi Elon Musk espère-t-il débarrasser Twitter ? Il a d’abord licencié son équipe de direction. Le PDG Parag Agrawal, arrivé en novembre 2021, a été licencié, ont rapporté plusieurs médias américains. Elon Musk avait publiquement critiqué sa politique à plusieurs reprises, tel que rapporté par Bloomberg*. Il en serait de même pour le directeur juridique, Vijaya Gadde, considéré en interne comme “l’autorité morale de Twitter”, Coordonnées du site Politico*. Musc l’avait pointée du doigt pour avoir restreint la publication du Poste de New York sur le fils de Joe Biden en 2020. En pleine campagne électorale, ces éléments avaient été jugés peu crédibles et susceptibles d’influencer l’élection présidentielle par le réseau social.

“Elon Musk accuse les dirigeants de Twitter de censurer les discours politiques, après un écran de mesures de modération”, explique à franceinfo Florence G’Sell, professeur de droit à l’université de Lorraine. “Il leur reproche de mener une stratégie hostile aux conservateurs”ajoute le titulaire de la chaire Digital Sciences Po. Maintenant que le milliardaire a carte blanche pour transformer Twitter, beaucoup craignent que cette politique de modération ne disparaisse et craignent une explosion des discours de haine, des conspirations et de la désinformation.

Dans un message adressée à “Annonces Twitter” Jeudi, l’homme d’affaires s’est voulu rassurant. Votre ambition est créer “un espace de débat numérique commun, où une grande diversité d’opinions peut être débattue de manière saine, sans recourir à la violence ». Des limites sont même évoquées : Twitter ne peut évidemment pas devenir un enfer généralisé, où l’on peut dire n’importe quoi sans conséquence.”

Mais Elon Musk a critiqué à plusieurs reprises la politique de modération mise en place par Twitter. Il est notamment favorable à la restauration du compte de Donald Trump. Twitter avait décidé de suspendre définitivement le compte du président républicain après l’assaut sur Capitol Hill par des milliers de ses followers. “Nous avons contribué à alimenter les événements dramatiques du 6 janvier les employés du réseau social avaient expliqué dans un communiqué interne, selon Poste de Washington*. Nous devons apprendre de nos erreurs.”

Elon Musk a jugé cette mesure “moralement mauvais”dans une conférence organisée par le Financial Times* en mai 2022. Cette “erreur” un “aliéné une grande partie du pays”. L’ancien président américain s’est aussi réjoui, vendredi, que le réseau social soit déjà “entre de bonnes mains”.

“Cela va bien au-delà de Donald Trump. Est-ce qu’Elon Musk ramènera des gens qui tiennent des discours complotistes très violents ?”

Françoise G’Sell, professeur de droit à l’université de Lorraine

en france infos

« Par liberté d’expression, j’entends ce qui correspond à la loi, dit sur Twitter en avril 2022*, Je suis contre la censure qui va bien au-delà de la loi.”. S’en tenir à la législation changerait la donne pour la plateforme. « Dans le contexte américain, il y a très peu de textes qui restreignent la liberté d’expression, pour des raisons constitutionnelles, Souvenez-vous de Florence G’Sell. Un certain nombre de déclarations qui incitent à la haine et à la violence sont considérées comme de simples opinions.”

Face à l’afflux de ce type de commentaires sur ses contenus, Twitter a sévi en mettant en place des dispositions pour contrer les contenus anti-vaccins, le climat scepticisme, la désinformation et les appels à la violence… “Votre politique de modération va bien au-delà de la légalité, même par rapport au droit français”, souligne également le chercheur. Elon Musk a assuré qu’il respecterait les lois locales. Les dirigeants européens promettent de garder un œil sur les choses. Thierry Breton, commissaire européen au marché intérieur, a averti ce vendredi : “En Europe, l’oiseau volera selon nos règles.”

Quant au projet économique, le nouveau propriétaire assume déjà vouloir développer la publicité sur Twitter. La plateforme doit devenir la référence des publicités commerciales, ce qu’Elon Musk considère “Contenu”. “Lorsqu’il est bien fait, il peut vous ravir, vous divertir et vous informer« Il s’est exposé sur le réseau social.

Indispensable dans le débat politique et médiatique, Twitter ne compte pourtant “que” environ 240 millions d’utilisateurs quotidiens, contre un peu moins de 2 milliards de Facebook. Elon Musk a exprimé à plusieurs reprises l’idée de transformer le réseau social pour le rendre plus populaire. “L’achat de Twitter servira de catalyseur pour créer X, l’application qui fait tout.” écrit le 5 octobre.

Quel projet se cache derrière ce nom ? Cette “super appli” pourrait ressembler au réseau social chinois WeChat, qui fait office de service de messagerie, de gestionnaire de photos, de plateforme d’achat et de mise en relation. Il compte plus d’un milliard d’utilisateurs.

*Les liens suivis d’un astérisque renvoient à des articles en anglais.

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