Au Brésil, la débâcle du football de gauche / Brésil / Elections présidentielles / SOFOOT.com

Les Brésiliens sont appelés aux urnes ce dimanche pour déterminer qui les dirigera pour les quatre prochaines années. Au pays de la “démocratie corinthienne”, les valeurs progressistes semblent avoir déserté le rectangle vert, comme en témoigne le soutien clair des footballeurs locaux au président sortant Jair Bolsonaro.

Si à quelques jours du second tour l’élection brésilienne est plus incertaine que jamais, le jeu de l’instrumentalisation du football est déjà plié depuis longtemps. Net avantage pour le président sortant, Jair Bolsonaro, qui a réussi à mobiliser un fort soutien dans le monde du football. Neymar, Lucas Moura, Rivaldo ont ainsi déclaré leur flamme au leader d’extrême droite, sans oublier Romario, triomphalement réélu sénateur de Rio sous sa bannière le 2 octobre. Même si d’autres légendes du football brésilien comme Ronaldinho ou Kaká, qui lui ont apporté leur soutien lors des élections de 2018, se font désormais plus discrets, Bolsonaro reste de loin le plus apprécié des joueurs professionnels et des dirigeants de clubs. Un succès qui s’explique à la fois par la stratégie et par les valeurs portées par le Donald Trump des tropiques.

le tee-shirt auriverdeun symbole de soutien à Bolsonaro

« La lourde amende que le Trésor brésilien a infligée à Neymar a été annulée grâce à Bolsonaro. Par exemple, il a fait de même avec les dettes des églises évangéliques. » Frédéric Louault, spécialiste académique du Brésil.

“Bolsonaro sert les intérêts des élites et de certains secteurs économiques, dont le footballexplique Frédéric Louault, directeur du Centre d’étude de la vie politique (CEVIPOL) de l’Université libre de Bruxelles (ULB) et spécialiste du Brésil. Neymar est au moins en partie cela. La lourde amende imposée par le fisc brésilien a été annulée grâce à Bolsonaro. Par exemple, il a fait de même avec les dettes des églises évangéliques. » Le large soutien dont jouit l’homme pour le slogan évocateur (« dieu, patrie, famille ») n’est cependant pas seulement égoïste. « Les joueurs ne le soutiennent pas parce qu’il est d’extrême-droite, mais plutôt parce qu’ils partagent avec lui certaines valeurs, religieuses, familiales, de lutte contre l’insécurité, de rapport aux armes ou de lutte affichée contre la corruption ” confirme Frédéric Louault.

Jair Bolsonaro, en mode supporter de Palmeiras.

Comble du populisme footballistique, le fossoyeur de la jungle amazonienne a même jeté le crochet sur le maillot de l’équipe nationale. “Maintenant, j’évite de sortir avec le maillot de la Seleção, explique Marcelin Chamoin, auteur spécialiste du Brésil et résidant actuellement à Rio. Les partisans de Bolsonaro se sont tellement appropriés de lui dans toutes les manifestations qu’ils ont pu faire, qu’il est désormais très marqué politiquement. Je préfère sortir avec le deuxième maillot pour passer inaperçu. » On peut déplorer le cynisme du président sortant, qui n’arrête pas d’enfiler tous les maillots de clubs professionnels ou amateurs qui lui tombent sous la main, pour mieux flirter avec la péniche. Il convient également de s’interroger sur l’incapacité manifeste de la gauche et de son candidat, Lula, à résister à cette instrumentalisation éhontée.

Le discours de Lula ne passe plus

« Les joueurs actuels sont loin de la ville, ils ont protégé leurs familles, mais ils continuent à craindre des violences, pour lesquelles la gauche ne semble pas être une solution à leurs yeux. » Marcelin Chamoin, auteur spécialisé sur le Brésil.

L’ancien président (2003-2011) n’est pourtant pas le dernier à jouer avec le sport national, venu commenter à la télévision brésilienne le Mondial 2018 en direct de la cellule où il a été incarcéré pour corruption – les charges retenues contre lui. ils ont depuis été jetés. Cependant, force est de constater que ses partisans font pâle figure face à ceux de son rival. Parmi eux, il n’y a qu’une poignée de joueurs actifs, le jeune Paulinho du Bayer Leverkusen étant le seul supporter déclaré sur le continent européen. « Les joueurs actuels sont loin de la ville, ils ont protégé leurs familles, mais ils continuent à craindre des violences, pour lesquelles la gauche ne semble pas être une solution à leurs yeux, Tranche Marcelin Chamoin. Ils entrent très tôt au centre de formation, ils manquent d’éducation et de conscience politique, ils ne sont donc pas réceptifs au discours de Lula. » Le programme de l’homme politique de 76 ans ne suffit pas à faire rêver les jeunes, encore enfants lors de ses premiers mandats. “L’ambition est assez limitée, confirme Frédéric Louault. Il propose de reconstruire ce qu’il avait construit au début du 21e siècle et qui est en ruine depuis. Il considère que le Brésil se portait bien d’un point de vue économique, social et international, avec 30 millions de personnes sorties de la pauvreté grâce à la redistribution, et il veut refaire la même chose. » Ajouté à cela l’odeur de la corruption qui colle à la peau des parti des travailleurs (PT), on comprend mieux pourquoi les jeunes footballeurs brésiliens, peu concernés par les politiques environnementales, sanitaires ou sociales de Bolsonaro, rechignent à soutenir Lula.

Lula avec Pelé, en 2008.

Le discours de Lula touche certainement plus les anciens, avec le soutien de Juninho, Walter Casagrande ou encore Raí, qui a manifesté son soutien lors de la cérémonie du Ballon d’Or. “Raí n’était pas proche de Lula jusque-là, cependant, souligne le chercheur de l’ULB. Il incite à voter pour lui bien plus pour défendre la démocratie que pour s’engager auprès du candidat. On peut dire la même chose, dans une certaine mesure, de Casagrande, bien que son engagement politique soit plus clair. Il faut rappeler que Lula a déçu les footballeurs de gauche lors de ses deux premiers mandats. Alors que beaucoup l’ont exhorté à prendre des mesures pour démocratiser la Confédération brésilienne (CBF) et lutter contre la corruption en son sein, ce travail ne s’est jamais concrétisé, en partie parce que Lula a dû s’appuyer sur des joueurs existants pour organiser la Coupe du monde à partir de 2014. Cependant, le divorce entre le football et la gauche, global et profond, ne peut être attribué uniquement à Lula et, sans aucun doute, marque un “rompre avec l’imaginaire de la politisation gauchiste du football brésilien” selon les mots de Frédéric Louault.

« La démocratie corinthienne », une parenthèse éphémère

Exploité à fond par la dictature militaire (1964-1985), le ballon rond était soudain devenu un vecteur d’éveil politique et un mouvement de contestation avec la fameuse « démocratie corinthienne » au début des années 1980. La période d’autogestion du club corinthien et de politisation des esprits menée par Sócrates, Casagrande, Wladimir et Zé Maria, s’est ainsi hissée au rang de mythe du football populaire, connu internationalement. Une expérience pourtant sans lendemain, ou presque. « On peut parler d’un heureux accident de l’histoire, avec une conjonction de joueurs talentueux et politisés et un contexte de lutte contre un régime autoritaire, explique Frédéric Louault. Cela a eu un réel impact à l’époque, et il y avait des liens avec la montée du PT lors de la démocratisation, sous l’impulsion de Socrate, mais le phénomène était assez limité. Il voulait également éduquer politiquement les jeunes footballeurs, en tant que joueurs puis en tant qu’entraîneurs, mais la perspective n’a pas trouvé beaucoup de soutien. »

Docteur Socrate.

Après cette brève frayeur mythifiée, le football brésilien est revenu à son état de passion nationale gouverné par des intérêts privés et dénué de sens politique, malgré la montée au pouvoir d’un homme nostalgique de la dictature militaire. Seuls les supporters, ou du moins ceux des Corinthians, ont continué à incarner une opposition de gauche dans le football, manifestant contre la destitution de Dilma Rousseff en 2016 ou contre la politique de santé de Bolsonaro en 2021. Sans oublier l’échec de la gauche à s’emparer du balle ronde, au Brésil comme ailleurs.

Par Mathieu Solal
Tous les commentaires recueillis par MS.

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