“A Nîmes, c’est une dictature de Rani Assaf” / France / Nîmes Olympique / SOFOOT.com

Samedi pour la réception de Bastia, les supporters des Gladiators Nîmes 1991 avec leurs tambours, mégaphones et bâches ont été empêchés d’entrer dans leur stade des Costières. Pour son président, Dimitri Pialat, c’est une preuve supplémentaire de l’extrême autorité dont fait preuve Rani Assaf, président du Nîmes Olympique, à leur égard. Alors que les tensions faisaient déjà rage depuis plus d’un an, ce week-end vient de marquer un nouveau tournant qui doit être résolu devant les tribunaux.


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Il était absent des Costières depuis près d’un an. Qu’est-ce qui a motivé votre retour au stade samedi dernier ?
A partir d’octobre 2021 notre stand Pesage Est est fermé, ce qui signifie qu’on n’assiste plus aux matchs à domicile du Nîmes Olympique. Mais il ne reste plus que cinq matchs aux Costières avant sa destruction, alors nous prévoyons d’y retourner exceptionnellement, en tribune sud, lors du match contre Bastia.

Comment les événements se sont-ils déroulés à partir de là ?
Une heure après m’avoir communiqué l’information, le représentant des supporters m’a appelé pour m’expliquer que Rani Assaf n’autoriserait aucun signe distinctif des Gladiators dans les tribunes, à savoir tambours, mégaphones et surtout bâches. Mais dans notre « mentalité ultra » , on ne s’imagine pas y aller sans la bâche. Nous soutenons l’équipe et le club du Nîmes Olympique derrière lui. Nous, notre objectif était d’encourager l’équipe, car elle en a bien besoin, en mettant de côté nos différends avec la direction. Nous avions promis qu’il n’y aurait pas de langage abusif.

« La police sait que Rani Assaf a enfreint la loi. »

Qu’est-ce qui vous alerte le plus sur cette mesure prise contre vous par Rani Assaf ?
Vous n’avez tout simplement pas le droit. Et quand quelqu’un fait sa propre loi, c’est un régime totalitaire. C’est une dictature de Rani Assaf. Ce n’est peut-être que du football, mais votre liberté est rongée.

Comment avez-vous réagi ?
La police m’a appelé le matin de la réunion pour m’avertir officiellement que les bâches ne rentreraient pas. Alors je les ai prévenus que ce n’était pas légal, ce à quoi ils ont répondu que Rani Assaf était au courant et en supporterait les conséquences. Cela signifie que la police est consciente que Rani Assaf n’a pas respecté la loi.

Vous êtes-vous toujours présenté au stade ?
Oui, nous étions 200 et l’entrée nous a été refusée, comme prévu. Nous sommes donc restés devant les Costières, sans déranger les personnes entrant dans le stade ni insulter qui que ce soit. Nous avons chanté pendant une vingtaine de minutes, jusqu’à ce que le match commence.

Quelles sont les raisons invoquées par Rani Assaf pour vous refuser l’accès avec votre équipe ?
Il tente d’expliquer sa décision de ne pas apporter les bâches en expliquant que cela peut provoquer des troubles à l’ordre public. Sauf que pendant le match, il a été insulté par la majeure partie de la tribune sud. Comme quoi, on ne monte pas sur la toile, mais le gâchis est fait. Et puis ce n’était qu’une banderole «GN 91» , il ne peut causer aucun problème, sauf s’il est supprimé. Mais ce n’est pas le cas, c’est 100% coton. C’est ridicule.

« Nous avons atteint un point de rupture. Nous avions tout fait dans les règles avec de bonnes intentions. Là, nous avons compris qu’il voulait à tout prix se débarrasser de nous. »

Envisagez-vous de donner une suite judiciaire aux faits ?
Bien sûr, il y aura des épreuves. La National Supporters Association nous a conseillé d’engager un avocat. C’est une privation fondamentale de liberté, tout simplement. Nous avions nos billets, nous avons respecté le règlement intérieur et nous nous sommes vu refuser l’entrée.

Quelles conclusions tirez-vous de cette journée amusante ?
Nous avons atteint un point de rupture. Nous avions tout fait dans les règles avec de bonnes intentions. Là, nous avons compris qu’il voulait à tout prix se débarrasser de nous. Mais le groupe ne va pas s’éteindre, nous avons mobilisé 200 personnes qui sont venues avec la certitude de ne pas revenir. On ressent beaucoup de colère, mais aussi de tristesse. Nous espérons que nous trouverons tous une unité derrière le Nîmes Olympique.

Cela semble plus compliqué avec une tribune complètement fermée, la tribune Pesage Est… Pourquoi en est-il ainsi depuis un an ?
Parce que nous sommes en contradiction avec Rani Assaf. Il veut du foot comme au théâtre, et on ne veut pas d’un stade désinfecté.. C’est autour de la question des bombes fumigènes qu’il y avait un problème. Nous avons voulu une utilisation maîtrisée en voulant prendre l’engagement moral de les utiliser raisonnablement, car nous comprenons les mesures économiques qui résultent des amendes de la Ligue. Nous essayions de trouver un accord pour les utiliser deux ou trois fois par an pour des événements ponctuels.

Comment se sont déroulées les discussions avec Rani Assaf ?
Cette fois, il a dit : « La loi est la loi, point final. » J’ai voulu conditionner l’ouverture du forum à la signature d’une lettre pour réglementer davantage. Nous avons été honnêtes en refusant, sachant qu’il existe déjà des règles de procédure. Par conséquent, il a décidé de fermer la galerie.

“Nous étions reconnus comme un public du sud, maintenant c’est le Far West avec la boule de paille qui traverse le milieu. »

Cependant, vous n’êtes pas les seuls à utiliser ce forum…
C’est le plus ennuyeux, il a mis tous les fans dans le même sac et les a sanctionnés. Cette saison, il a fait un geste économique en mettant un prix de 10 euros, le prix chez East Pesée, sur le côté. Mais il y a un attachement personnel et nostalgique à notre plateforme. Un gars m’a dit : « Je viens à Pesage Est depuis que je suis tout petit avec mon père, je ne quitterai pas ce forum pour aller ailleurs. »

La saison dernière, Les Costières ont accueilli moins de 2 000 spectateurs par match en moyenne, ce qui en fait l’avant-dernière fréquentation de Ligue 2 de la saison. Le conflit est-il allé bien plus loin que le simple cadre de Rani Assaf contre Gladiators ?
Moi, je suis un pur Nîmois et je peux vous dire que les gens sont dégoûtés. Ils ne reviendront pas au stade tant que Rani Assaf y sera encore. Avec cette atmosphère, les résultats n’ont plus d’importance. L’ambiance est presque morte aux Costières, c’est dix fois pire qu’avant. Nous étions connus comme un public du sud, maintenant c’est le Far West avec la boule de paille qui traverse le milieu.

En pré-saison, le Nîmes Olympique a annoncé la création d’une association de supporters, le « Grinta Club ». Comment voyez-vous vos premières semaines de fonctionnement ?
Il y a un an et demi, quand le projet a été présenté, on s’est dit que c’était une bonne idée, ça nous a permis de fédérer. Cela a rapidement conduit à la suppression des abonnements et à l’obligation de passer par une adhésion au “Club Grinta” pour bénéficier des réductions. Alors là on a eu un problème. Mais pour adhérer à quelque chose, il faut y croire. Là, au lieu de fédérer, vous prenez les gens en otage. L’autre problème est que le poste devait être élu démocratiquement, être indépendant du club et représenter le maximum de personnes. Première information qui tombe : le président désigné est Jean-Jacques Bourdin, le président d’honneur du club et, en quelque sorte, le bras droit de Rani Assaf… Ce qui aurait dû être un beau projet n’est finalement que le prolongement de l’influence du club. club sur les fans.

Pour en revenir aux Gladiators, vous étiez menacé de dissolution par le président en février dernier. Où est ce processus ?
La préfecture lui a dit qu’il n’avait aucun droit dessus, il a été gentiment récusé. Et nous étions loin d’avoir lieu de nous dissoudre. Car pour une association loi 1901, il faut presque arriver à des actes de terrorisme pour que cela aboutisse.

Comment poursuivre son activité sans pouvoir entrer dans les Costières ?
Lors des deux derniers matchs à domicile, il fallait être du côté de Pesage Est, même s’il était fermé. Alors on l’a fait avec les moyens du bord, on a allumé un groupe électrogène auquel on a branché un écran pour suivre le match.

Et les matchs à l’extérieur ?
Nous effectuons tous les voyages à l’étranger, nos toiles sont acceptées et nous recevons également de bons accueils. En fait, on retrouve le monde d’avant, celui d’avant Rani Assaf. C’est grâce à cela que l’association entretient le lien avec l’équipe, qui est fondamental.

« On est un peu dans une loi de la terreur, je comprends que les joueurs ne prennent pas parti. La saison dernière, certains joueurs ont déclaré qu’ils étaient contre la fermeture de l’académie. Ils ont été immédiatement mis sur la liste des transferts. »

Comment expliquez-vous cette vague de soutien des ultras ?
C’est la boîte de Pandore qu’il suffit d’ouvrir. Si on commence à laisser passer les événements comme c’est le cas à Nîmes, ça pourrait arriver partout, à tous les groupes de supporters et tuer le football.

Recevez-vous également le soutien des joueurs ?
Nicolas Benezet est le seul à l’avoir fait publiquement. On est un peu dans une loi de la terreur, je comprends que les joueurs ne prennent pas parti. La saison dernière, certains joueurs ont déclaré qu’ils étaient contre la fermeture de l’académie. Ils ont été immédiatement mis sur la liste des transferts. Lorsque nous rencontrons des joueurs individuels, ils nous disent que cela les énerve, mais ils ne peuvent rien y faire.

Justement, Rani Assaf a appelé Nicolas Benezet à l’ordre dans les colonnes de repas gratuit disant qu’il “Il ferait bien de se rétablir et de revenir rapidement au football et de s’occuper du football” . Qu’est-ce qui t’inspire?
Encore une fois, il est digne d’un régime totalitaire. Ce n’est pas parce que vous êtes l’employeur que vous avez le droit de « contrôler vos commentaires », ce qui n’est pas scandaleux non plus ! Créer un climat de terreur et de tension dans un vestiaire qui influencera les performances sportives des joueurs et donc les résultats.

Entretien avec Alexandre Le Bris

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